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【世界知识】李靖堃:英国退欧后,国家统一是否难以为继?

英国退欧后,国家统一是否难以为继?

作者:李靖堃,社会科学院欧洲研究所研究员;

本文来源:《世界知识》2017年第10期

2017年4月26日,英国苏格兰斯特灵,苏格兰政府首席大臣、苏格兰民族党领袖斯特金在当地参加竞选活动,试驾一辆摩托车。

3月29日,英国驻欧盟大使正式向欧洲理事会主席图斯克递交了由首相特雷莎·梅签署的退欧申请,意味着《欧洲联盟条约》第50条规定的退欧程序正式启动。退欧决定导致了联合王国国内的深刻分裂,苏格兰、北爱尔兰以及海外领地直布罗陀在公投中都支持英国留在欧盟,那么英国离开欧盟之后,它们将何去何从?退出欧盟后的联合王国能否继续维系国家的统一?

苏格兰独立:“狼”真的来了吗

自1707年签订合并条约以来,苏格兰与英格兰的“联姻”已持续了300多年。其间苏格兰要求独立的声音从未停歇,但直到苏格兰民族党在2011年的地方议会选举中获得超过半数的席位,单独组阁,苏格兰独立问题才被正式提上议程。2014年9月,苏格兰举行与英格兰合并后的首次独立公投,结果有超过55%的投票者反对苏格兰独立。

然而,2016年6月举行的退欧公投使得苏格兰独立问题再次成为焦点。公投中苏格兰支持联合王国留在欧盟的比例超过62%。公投结果公布后,苏格兰民族党领袖妮古拉·斯特金立即发表声明指出,苏格兰“极有可能”举行第二次独立公投。2017年3月28日,苏格兰议会通过了举行第二次独立公投的动议,但首相特雷莎·梅明确拒绝苏格兰在英国正式退出欧盟之前举行公投。斯特金对此做出了强硬的回应,她指出如果苏格兰民族党能够在6月8日的英国大选中在苏格兰地方议会中胜出,则“没有任何力量”能够阻止苏格兰举行独立公投。

从上述记述可以看出,苏格兰民族党的立场日趋强硬。但目前仍然存在着诸多不确定因素。首先,公投能否举行还是未知数。1998年的《苏格兰法令》规定,“苏格兰王国和英格兰王国的联盟事项”属于英国议会的立法权限。2014年的独立公投之所以能够举行,是因为英国政府和苏格兰政府事先达成了一项具有法律约束力的协议。因此,如果苏格兰议会在没有得到英国中央政府的授权下执意举行公投,将是违法的。其次,从民意来看,支持苏格兰独立的民众在数量上并不占优势。2014年独立公投结束以来,反对苏格兰独立的比例一直保持在52%~54%之间。在这种情况下,苏格兰议会未必能强行举行公投;退一步说,即使举行公投,支持独立的票数也未必能过半。

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