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《永乐大典》的编成与流散

自古以来,中国即有“盛世修书”的传统,如唐朝《北堂书钞》、《艺文类聚》,宋朝《太平御览》、《册府元龟》、《文苑英华》及清朝《古今图书集成》、《四库全书》等,明朝也是其中之杰作。早在洪武年间,明太祖朱元璋即欲修纂类书,“编辑经史百家之言为《类要》”,但因种种原因而未能付诸实施。明成祖朱棣即位后,一方面是继承遗志,一方面也是为了收拢人心,遂令大学士解缙等人修此一书。

众所周知,朱棣的皇位系从侄子建文帝手中抢来,因其得位不正,加上“靖难之役”中杀戮过重,天下读书人多为建文帝抱不平。为平息民气,朱棣遂有此举。正如明末学者孙泽宗在《春明梦馀录》中说的,宋太宗平列国后,因得士太多而无地处之,于是设六馆修三大部书;“永乐靖难后,修亦此意。……靖难之举,不平之气遍于海宇,文皇借文墨以销垒块,此实系当日本意也。”

不管动机如何,官方大张旗鼓的修书总归是一件文化盛事。按明成祖拟定的宗旨,“凡书契以来经史子集百家之书,至于天文、地志、阴阳、医卜、僧道、技艺之言,备辑为一书,毋厌浩繁”,解缙等人受命之后也不敢怠慢,随后召集近两百人大干一场,后于永乐二年(1404年)首次成书,初名《文献集成》。

书成后,明成祖认为“所纂尚多未备”,于是再命太子少傅姚广孝、大学士解缙、礼部尚书郑赐等人重修。这次的规模比上次可就大多了,期间共动用朝野上下两千余人参与编写,并设监修、总裁、副总裁、都总裁等行使专门之责。永乐五年(1407年),新版本定稿进呈,明成祖这次十分满意,并亲自命名为。一年后,正本全部抄录完成。

据《进永乐大典表》中记载,本次成书共缮写22,877卷,目录60卷,成书11,095册,总字数约3.7亿字,其规模是前代《艺文类聚》、《太平御览》、《册府元龟》等书的五倍不止。与乾隆年间《四库全书》所不同的是,在体例上不囿经史子集而按韵首字、用字系事,以方便查找。其中,韵以《洪武正韵》为准,以下以字为纲目,把传统的《十三经》、《二十一史》、文集及诸子之作按上述分类抄录而来,大约采择保存了古代典籍七八千种之多。如此旷世大典,一度被《大不列颠百科全书》誉为“世界有史以来最大的百科全书”。

千古之谜:

正本下落不明

编成后,明成祖本打算将之付印,但因规模太大、成本太高,当时技术条件无法办到,只好暂放于南京明皇宫文渊阁。待迁都北京后,也由10艘大船装载运往新都,其原稿本则留在了南京文渊阁。不幸的是,明英宗正统年间,南京明皇宫内突发火灾,文渊阁及所藏之书均烧为灰烬,已运至北京的遂成孤本。

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