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过常宝:豫让——啸聚在剑刃上的幽灵|【读史记】

史记人物系列·刺客·1

过常宝

豫让

啸聚在剑刃上的幽灵

司马迁在《刺客列传》中写了五个人:曹沫、专诸、豫让、聂政和荆轲,前三人生活在春秋时代,后两人生活在战国时代。他们都以刺杀行为而青史留名,刺杀在一定程度上是他们存在的目的,但与后世职业刺客不同,他们的刺杀行为事实上也是自杀行为,他们以自己的死亡来证明自己的存在,并展现出个体精神或职业精神。这些人中,除了曹沫是个将军外,其他人都可归纳到“客”或“士”这一群体中。

曹沫是鲁国的将军,在对齐国的战争中失败,鲁国因此不得不而割地求和。当两国国君就割地一事在坛上盟誓时,曹沫突然拔出匕首劫持了齐桓公,逼迫齐桓公归还鲁国之地。这一行为违背了双方的盟约,但在“齐强鲁弱,而大国侵鲁亦甚矣”的背景下,劫持算得上是以恶制恶,有其正义性的一面,所以受到司马迁的称赞。但这只是一次临时性行为,曹沫还算不上是一个刺客。

第二位刺客是专诸,他被吴公子光以“善客待之”,要为公子光刺杀吴王僚。公子光要刺杀吴王僚也不是完全没有理由,按他的理解,在自己的叔叔季札逃位的情况下,吴国的王位应该传给自己,而不是现在的吴王僚。这勉强可以算是一种合理性。专诸以自己的生命完成了刺杀行为,算是对自己被当做“善客”的报答。

以上两个故事都比较简单,而豫让的故事则非常复杂。

豫让是春秋末期晋国人,是正在兴起的士阶层之一员。士以自己的知识和技能服务贵族。宗法制度下,贵族家族事务管理都是由宗族子弟来做的,但到春秋后期,贵族子弟的专业能力下降,不少掌握了诸如礼仪、会计甚至军事技艺的下层民众,就通过“策名委质”的方式进入到贵族家族中,开启了自己的职业生涯。这是一个新兴的社会阶层,被称之为“士”。作为一个独特的社会阶层,社会认可和自我体认非常重要,这就必须得发展出自己群体的社会价值理念,一旦这个特殊的价值理念建立后,知识和技能反而显得不那么重要了。

春秋末期,晋国有六大家族,即智、赵、韩、魏、范、中行氏,其中智氏势力最大。这六大家族之间相互争斗,先是智伯联合韩、赵、魏灭了范氏、中行氏,分了他们的地,此后,智伯因为势大,又向韩、赵、魏三家要求割地,赵襄子拒绝,智伯率领韩、魏攻赵,而赵襄子成功地说服了韩、魏,三家联合,反过来灭了智伯。

豫让作为一个职业性的士,先后为范氏、中行氏、智氏服务,其中智伯对他非常好,但智伯很快就被赵襄子联合韩魏给灭了,而且智伯的头颅还被赵襄子制成饮器。这个结果使得豫让很沮丧,他说:

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