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五溪蛮地中的边城

从重庆出发,经武隆、彭水、酉阳,到秀山洪安、湖南花垣的茶峒、龙山里耶,再折过来,到酉阳的后溪镇——现酉水河镇……最终经涪陵回重庆,一路都在武陵山的怀抱中穿行,有两条河流先后相伴。一条是乌江,一条是酉水。

乌江发源于贵州威宁,在夜郎古国的核心区迅速发育壮大,然后一路北上,穿越无数峡谷,翻越无数陡坎,至涪陵汇入浩浩长江,全长2000余里。酉水从鄂西恩施土家族自治州的宣恩县椿木营出发,经湖北宣恩、来凤、重庆秀山、湖南龙山、花垣、保靖、永顺、古丈……至沅陵注入沅水,汇入洞庭,汇入长江,全长八百余里,是武陵蛮地区的最重要的一条河流。

武陵蛮,也称五溪蛮,是最迟至汉代就有的一个概念——秦汉之前,夏商周三代,有荆蛮和荆楚蛮之称。武陵蛮,就是武陵山中的蛮夷。五溪蛮的五溪呢?就是沅水中上游的5条主要支流。

除了酉溪、辰溪,五溪中的其余三溪在不同典籍中,有所不同。有的是因为名称变更,比如熊溪-雄溪;有的是基础定义不同:偏重于军事政治,偏重于自然地理,定义的五溪会有所不同。如按《水经注》说,五溪自北至南分别是——

酉溪,酉水,也称更始河。更,是古代记时单位,从入夜到天明,分五更,以太阳入山为一更之始。更始,就是记更开始。酉,也是古代记时单位,太阳入山前的最后一个时辰,也就是现在的下午5点到7点。酉也是古代方位名,代表西方。由于更始河在洞庭湖的正西方,过了酉时又是记更开始,所以更始河又名酉水,并最终成为正式名称。

辰溪,辰水,发源于贵州铜仁的梵净山,至辰溪县流入沅水。

潕溪,又名无水、潕阳河,即今之舞(有三点水旁的)阳河,发源于贵州翁安,在湖南洪江注入沅水。

樠溪,又名叙水、渠水、渠江,发源于贵州黎平,也在洪江附近注入沅水。

雄溪,现名巫水,发源于湖南近广西的城步苗族自治县,同样在洪江注入沅水。

巫水与洪江(黔阳古城)是我今年5月的目标。

至于沅水,它的主流就是发源于黔南自治州首府都匀、流经黔东南的清水江(也是我心目中最美丽的江之一),与舞阳河汇合后始称沅水。

从狭义范围说,五溪蛮地区就是由这5条河流覆盖的、东西约200公里,南北约600公里的广大地区,包含了今湘西苗族土家族自治州和张家界市全部、今怀化市约一半地区、贵州铜仁和黔东南之小部分、恩施土家族自治州南部,总面积超过10万平方公里。

自有中央王朝以来,这里一直是中国的化外之地,尤其是酉水流域,几千年反叛不断,无论朝代更替,斗转星移,都顽强地保持着自有的民族传统、风貌、风俗。从春秋战国的楚,到清中晚期,中原朝廷对这里进行了无数次的征服、围剿,都始终未能将它纳入中央朝廷的有效管控中,即使名义上归顺了,也只是以“羁縻州”的形式存在,也就是根据当地各首领的实际势力范围,将它们划分为一个个“州”,封该首领一个官衔,即所谓“土司”制度。

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