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石家河遗址:长江中游史前文明的代表

在刚刚评选出的“2016年度全国十大考古新发现”中,湖北天门石家河遗址作为新石器时代考古项目的代表成功入围。评审专家认为,近年来石家河发掘取得的一系列成果,使人们对长江中游地区文明化进程有了新的认识。作为距今5000年至4000年千余年间长江中游地区社会和文化发展的最高文明代表,它的各种新探索、新发现对于中华文明探源的意义不言而喻。

石家河遗址的考古已经陆续进行了60多年。它是1954年在南方进行相关的水利工程施工时被发现的。当时考古队在石家河遗址南部的杨家湾、罗家柏岭、石板冲和三房湾4个地点进行抢救性发掘,发现了一批新石器时代遗存,尤其是在罗家柏岭揭露出一处与制玉有关的建筑遗迹,出土了包括如今收藏在中国国家博物馆的有“中华第一凤”美称的玉凤在内的一大批精美玉器,从而拉开了石家河遗址及石家河文化研究的序幕。那枚玉凤形体稍小,团身直径只有4.7厘米,但冠羽后卷、长尾两歧,纹饰都采用减地阳刻技法,表现出高超的玉作水平。

玉凤,石家河遗址出土,现藏于中国国家博物馆

20世纪80年代中期至90年代初期,石家河遗址才真正开始进行系统的考古,意图建立起这一考古学文化的序列框架。其中在谭家岭发掘400多平方米,揭示出三个时期的文化堆积,反映了从油子岭文化到石家河文化的发展过程;在肖家屋脊发掘6000多平方米,新出土100多件源自瓮棺的精美玉器。聚落考古调查发现,石家河遗址是以石家河古城为核心、由39处地点构成的庞大聚落群,古城将诸地点有机地联系在一起。发现的石家河古城面积达120多万平方米,其外围有宽阔的城壕,是当时我国确认的规模最大的史前城址,凸显出石家河遗址在长江中游地区乃至我国史前文化中的重要地位与价值。 1996年,石家河遗址被国务院公布为第四批全国重点文物保护单位。

随着中华文明探源工程的持续深入以及大遗址保护工作的需要,石家河遗址的考古工作自2008年开始再次展开,主要目的是探讨石家河遗址及其所代表的文化在中华文明进程中的作用与地位,希望通过对石家河遗址周边100多平方公里范围内进行区域系统调查,初步了解该区域史前不同阶段遗址的基本分布与特点。此次考古发掘的收获令人惊喜。

首先是新发现了谭家岭古城,它位于石家河遗址的中心,城壕内面积达26万平方米,始建年代推测应属于最早的油子岭文化晚期,也就是距今约5000年前,那正是中华文明形成的关键期。谭家岭古城应该是距今约4000年的屈家岭文化晚期、120多万平方米的石家河古城兴起的重要基础。这也是石家河遗址获得2016年度十大的重要原因之一。

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