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【量化历史研究】从命案率看清代社会经济变迁对暴力冲突的影响

本文为“量化历史研究”第145篇推送

(图片来源于网络)

历史学家通常将清朝历史划分为早期繁荣、后期停滞或衰落这两个阶段(Rowe,2011)。“康乾盛世”时期(约1661-1813年),人们的收入和社会流动性大幅增长;而从1814年至19世纪末,清朝经济陷入了停滞、衰落,并伴随着战争(两次鸦片战争、中日甲午战争等)。这种传统观点一般由GDP、生活水准和人口增幅等指标支撑。Maddison指出,18世纪中国的经济增长幅度远超19世纪。

然而,标准的经济衡量尺度只是社会发展进步的指标之一,并不能反映完整的社会图景。陈志武、彭凯翔、朱礼军三位学者于2017年发表于Explorations in Economic History(63)上的“Social-economic change and its Impact on violence: Homicide history of Qing China”一文,对清代的命案率进行量化分析,藉此观察经济发展背后的社会暴力状况,以及导致暴力冲突的社会和经济因素。此文排除了战争和其它有组织性的团体之间的暴力行动,只关注普通个人之间的暴力。命案率尽管无法直接显示收入增长、人口变化或其它经济指标,但在某种程度上反映了普通人的幸福程度和生活水准。

文章发现,1661年至1821年,清朝的命案率稳定上升,1821年之后逐渐下降,人口密度、粮食价格、国家能力、地方自治和粮食市场整合程度等,都是影响命案率的重要因素。作者认为,“康乾盛世”快速增长的经济和人口,实际上是以人们财产的不安全程度和暴力增加为代价的,相比之下,乾隆晚期以后的中国社会反倒更加歌舞升平。

作者交叉使用1744-1898年黄册所载命案(homicide cases)、1661-1743年的内阁刑科红本总数、1860-1898年内阁刑科题本中“土地债务类”和“婚姻奸情类”案例,以及《清实录》记录的年度死刑案(death penalty)等数据资料,首先绘制出1661-1898年的命案分布与趋势图(见图一)。

图一 1661-1898年的命案分布与趋势图

从图一中可以看到,18世纪的命案数呈上升态势,19世纪初后达到峰值,随后下降。这也说明18世纪社会暴力程度上升,之后下降。19世纪命案率下降或是由于嘉庆之后国家力量减弱,地方政府行政效率下降,地方官员为了逃避责任少报命案数,制造出地方暴力行为减少的假象。

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