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民间传说电线杆专吸人魂魄,从地下传到英吉利和法兰西,供洋人吸食…

泽然史观
2017-04-21
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19世纪后期,西欧与北美已经完成了第二次工业革命,世界由“蒸汽时代”进入“电气时代”,科学技术水平得以突飞猛进。而地处世界东方的中国清王朝却正闭关锁国,拒绝一切外来的事物,在西风东渐过程中,将先进科技和文明视为异端邪说,看作洪水猛兽。

甚至一些朝廷官员和社会贤达也愚昧地抵制甚至是敌视。弄出一些如今看来不可思议,令人啼笑皆非的荒诞事来。

太极混元扇

晚清一位文士在一篇笔记中详细地描述了一种“英夷”专门用来对付中国人的邪恶玩意,他还创造性地将其命名为“太极混元扇”。

在他的记述中,这个物件用“镔铁所铸”,中间为空的,里面藏着如同人的经络和血脉一样的“阀门机括”,而外表看起来却是“状若无物”。幸好有识之士探得其中诡秘,才使得洋鬼子的这个鬼把戏大白于天下。

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原来这个邪恶玩意的底座下面有两条“粗如腿筋”的软线伸出,一直通到另外一间屋子里的“怪异铁箱”之中,铁箱旁还有大胡子绿眼睛的洋鬼子头目把守。

一旦他打开开关,只听见铁箱中突然发出一阵“雷鸣虎吼之声,且四周鬼火不止”,就见那“太极混元扇”顿时转动如旋风,其风力是在校场集体表演舞动棍棒所产生风的一千倍,“受之则气塞,阴森逼人,直透丹田骨髓”。

他说,此物是英国人继鸦片之后的“又一毒计也”。

同学们看到这个描述,明白他所讲的这个令人恐怖的东西是什么了吗?其实就是电风扇而已。

19世纪八十年代,电风扇问世了。有洋人将其带到中国来使用,这位作者和很多当时的国人一样,认为洋人来中国都是不怀好意的,携带过来的东西当然也是用来害咱们的。

电线杆子吸魂魄

电报,这种19世纪30年代在欧美发展起来的即时远距离通信方式,是工业社会中一项重要发明。电报技术大大加快了信息的流通和交换,给人类社会带来极大方便。一经问世,很快便首先在铁路通信中获得了应用。

随着“莫尔斯电码”的发明,19世纪后半叶,电报已经获得了广泛的应用。

1859年,法国的钦差大臣回国后,为了表示友好,寄了一部电报机给清朝政府作为礼品。而负责宫廷内卫处的恭亲王奕䜣却不领情,将这个对于中国无论是军事还是商业都会带来重要进步的科技成果认为是一个无用的玩意,将其退还给对方了事。

过了几年,英法两国公使建议清政府引入电报这项新的通讯技术。而清政府却又是对其一点兴趣也没有。

管理北部沿海天津等三个口岸,办理洋务的三口通商大臣崇厚认为电报这个玩意“于中国毫无益处,而贻害于无穷”,加以拒绝。

当时民间甚至有传言说那埋在地上的电线杆子,一根根戳在地上,专门吸取“地气”和地下死人的魂魄,然后将其顺着电线传到英吉利和法兰西去,供给洋人吸食。说是洋人吸食地气,就如同我国民众吸食鸦片一样,也是上瘾的。

从官员到民众,对于先进科学技术的认识愚昧而荒诞不经至极。

直到1877年10月福建巡抚丁日昌力主建成由高雄到台南,全线长95华里,中国自己管理的第一条电报线,开创了中国电信业。

1881年4月,从上海、天津两端同时开工,当年12月建成全长3075华里的津沪电报线路并正式营业,收发公私电报。全线在天津紫竹林、大沽口、清江浦、济宁、镇江、苏州、上海设立了7个电报分局,成为中国第一条长途公众电报线路。

马车铁路

自从1804年,英国人首先利用瓦特的蒸汽机造出世界上第一台蒸汽机车。1840年诞生真正在轨道上行驶的火车。火车便成为近现代人类最重要的交通工具而风靡世界。

铁路运输这新事物进入中国其实并不算晚,1875年,英国人在上海铺设了14公里长的吴淞铁路,成为中国第一条营运铁路。

可是19世纪的大清朝,铁路还是被人们视为破坏风水的“奇技淫巧”。尽管遭到清政府顽固派的强烈反对,受“师夷长技以治夷”思想影响的洋务派官员终于还是主持修建了铁路。

中国于1881年建造了第一条官办铁路:由唐山到胥各庄约10公里长的唐胥铁路,用于运煤。使用的第一台火车头也是中国自己仿照英国蒸汽机车“火箭号”而制造的,机车两侧各刻有一条龙,所以叫做“龙号”机车。

第一次见到火车的中国人对这一新生事物不是充满好奇和喜悦,而是充满恐惧和抵触。唐胥铁路通车不久,清政府就以“机车直驶,震动东陵,且喷出黑烟,有伤禾稼”为由,下令禁止使用火车头牵引,改成用驴马拖拉车辆。

一时间出现了一个土洋结合,不伦不类的东西,被人们称为“马车铁路”。第二年估计看着实在不像话,才改回使用机车牵引。

1886年,中国成立自办的第一个铁路公司--开平铁路公司,收买唐胥铁路后开始向天津延展,并独立经营铁路业务。

陶然亭大老妖

1894年4月,距离日本发动甲午战争几个月。地处北京南下洼的陶然亭引起了朝野上下的关注,原因是陶然亭边上的芦苇丛中不时地发出阵阵如同“牛鸣盎中”的怪叫,就像牛对着腹大口小的瓦盆鸣叫的声音。

人们纷纷猜测怪声从何而来,有的怀疑这是水中的怪物蛟、蜃一类的东西,也有的人说里面是强盗的巢穴。老百姓搞不清到底是何物,干脆将其称之为“大老妖”,说它专门吃洋人。

甚至还有仇恨洋人的好事者编出一首民谣《大老妖乐十声》发泄自己排外的心情,声称只要大老妖叫了十声,“查外国,俱被水冲,连淹了二十国,皆成一片海”。如此胡话居然不少人深信不疑。

有个步军统领叫福坤,见出了这等大事,特意奏请内务府召罗一批和尚、道士来作法祈求神灵解除灾祸。

当朝大儒、光绪皇帝的老师翁同龢也亲自到现场去探访这个大老妖,并且在日记中记述了经过情况:“登陶然亭高阁,闻如牛鸣盎中者三次,每鸣以三为节”,老先生居然总结出大老妖每次叫三声的规律。

他其实并没有见到这个奇怪的动物,却凭想象认定这大老妖是腿短而且身上有鳞,是古书上记载的“鼍”(念tuó),也就是凶猛的鳄鱼。

1895年,中国在甲午战争中惨败,人们又想起这个大老妖,认为它的出现当初就是招来兵灾的不祥之兆。不过这到底是一个什么样子的奇怪动物,没有人再去深究了。

到了民国年间,1916年这种怪声又在陶然亭响了起来,大家联想起22年前的大老妖和甲午惨败,北京老百姓随即又恐慌起来。

大总统袁世凯下令京师警察总监吴炳湘彻查,务必弄清究竟是何物。经过警方连续多日的认真侦查,终于在芦苇丛中发现一只大鸟。此鸟“白色,喙下悬一大囊,鲜红色,临风张喙,其囊膨胀”。

老王想考考同学们,猜猜这是一个什么鸟呢?

这个让北京老百姓恐慌了22年,惊动了两朝政府的“大老妖”终于露出了原形:它竟然是一只鹈鹕!就是那种长长的嘴下面长着与皮肤相连接的大皮囊,还会从高空一头扎入水中吃鱼的大鸟。

这真是一个令人啼笑皆非的荒唐年代。

孫郎谈古之浅谈王审知与闽南文化

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