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大唐以胖为美?别闹了,这只是一个美丽的误会

唐朝人审视女性“以肥胖为美”的说法相传已久,有专家在经过一番考证之后,指出了唐朝人以肥胖为美的若干原因:唐朝经济繁荣,人们有条件吃饱穿暖,保持健康丰满的体格;唐朝文化开放,兼容并包;唐朝皇族身上的鲜卑血统使他们天生就喜爱健硕体魄的女性……这些理由听起来头头是道。但是实际上,这种说法有待商榷。

人们之所以认为唐朝女人以肥胖为美,依据主要是杨贵妃的体态以及唐代画作中的女子形象等。

《步辇图》局部

其实,只要仔细看一下唐朝著名画家阎立本的作品便不难发现,《步辇图》中的九个宫女,有抬辇子的,有打伞盖的,有举扇子的。画中的宫女、仕女,根本说不上肥胖。虽看起来都有一把子力气,但决非弱不禁风的病态美女,身材都是相当纤瘦的。

《簪花仕女图》中的女子身形略显丰满,但站立姿态无不娉婷袅娜,轻盈如春风拂柳,她们的身材完全可以用“苗条”一词形容。

《簪花仕女图》局部

关于杨贵妃,文献中确有她体胖惧热的记载,“素有肉体,至夏苦热”。但顶多就是有点肌肉而已,决不至于今天人们所说的肥胖程度。一个擅长舞蹈的人,平常肯定少不了肢体运动,有点肌肉是很正常的。杨贵妃惧热,其实不是因为肥胖,而是因为她天生体质如此。史载杨贵妃“每宿酒初消,多苦肺热”,她常于凌晨独自去后花园吮吸花露,滋润咽喉。为了润肺,杨贵妃夏天每日都要在口中含一块清凉的玉鱼。

没有证据表明,杨贵妃受到唐明皇的宠爱,是因为她的肥胖或者说丰满。史载杨贵妃的得宠,主要原因是她具有文艺特长,而且聪明伶俐,善解人意。

实际上,唐明皇对杨贵妃身上的肌肉并不欣赏。有一次唐明皇在百花院便殿看书,杨贵妃看见后,问他看的什么书。唐明皇笑着说:“不要问,知道了你会心里难受的。”杨贵妃抢过书,看到书上写着:“汉成帝获飞燕,身轻欲不胜风。”唐明皇就开她玩笑说:“你就比她禁得起风吹。”杨贵妃不服,十分自信地表示自己的《霓裳羽衣舞》肯定能超过赵飞燕。

李白供奉翰林期间,奉旨写下《清平调词》三首,歌咏杨贵妃的美丽。其中一首曰:“一枝红艳露凝香,云雨巫山枉断肠。借问汉宫谁得似?可怜飞燕倚新妆。”诗中将杨贵妃比作赵飞燕。如果杨贵妃真的是肥胖之人,跟赵飞燕构成肥瘦两极鲜明的对比,那么,这种比拟就是嘲讽,就是忤逆了。很可能,杨贵妃本人也很欣赏赵飞燕,并且愿意别人把自己比作赵飞燕。至于杨贵妃有“肥婢”的外号,也可能是嫉妒、憎恨她的人对她的一种咒骂。由此可见,当时人并非以肥胖为美。

可以肯定,唐朝人的美女标准中,也是有苗条一项的。据文献记载,唐明皇的儿子肃宗李亨还是太子的时候,被李林甫构陷,处境危险,愁得须发皆白,对一切声色娱乐都失去了兴趣,日子过得十分凄惶。唐明皇得知后,让高力士派人“选民间女子细长洁白者五人,将以赐太子”。可见,玄宗时代的选美标准也跟今天一样:身形苗条,身材高挑,皮肤白皙。

唐末诗僧贯休的《白雪曲》中有这样两句诗:“为人无贵贱,莫学鸡狗肥。”意思就是,人无论贵贱,都不应该养成肥胖的样子。换言之,唐朝人的审美观念中,有“以苗条细瘦为荣,以肥胖硕大为耻”这样一条。

最有意思的是白居易的两句诗,“马肥快行走,妓长能歌舞”。马以肥为美,歌舞妓却以瘦高为佳。妓女长得肥胖,简直是不可饶恕的缺点。著名诗人杜牧在陕西遇到一个比较肥硕的劝酒妓女,他马上作了一首诗,极尽讽刺丑化之能事。可见,唐朝人不但不以肥胖为美,甚至是极端憎恶肥胖的。

本文作者|丁启阵

文章来源|《百家讲坛》杂志

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