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史前大鱼重现南非海岸,逃过四次物种大灭绝,很可能亡于人类之手

腔棘鱼最早于3.77亿年前衍化形成,当时在地球上极其丰富。腔棘鱼化石发现于二叠纪末期(2.95亿年前)到白垩纪早期(1.44亿年前)。

目前主要分布于南部非洲东南沿海和印度尼西亚海域。腔棘鱼一般生活在200-400米深的海水中。肉食性,以冲刺方式捕食,专吃乌贼和鱼类。根据其内耳石年轮估计,腔棘鱼寿命为80-100岁,长度可达2米,重量高达90公斤。

腔棘鱼长期被认为约在6000万年前即已灭绝,而1938年却在非洲南部近岸用网捕到一条现生种类——矛尾鱼。在悬赏征集之下,1952年在科摩罗群岛捕得第二尾。以后又在这一地区捕到另外几尾。

后来发现,这类鱼已早为岛民所熟悉,其肉盐腌晒干后可吃,粗鳞用作研磨料。

由化石可以看出,腔棘鱼在3亿年前就停止了进化,样貌在3亿年里几乎没有改变。

在现存的鱼类中,只有从3.5亿年前生存至今的银鲛可以和它谈辈分。

被称为“活化石”的鲟鱼比它晚出现一亿多年,

有关腔棘鱼的一些保护工作已经在实施。比如,《国际濒危物种贸易公约》明令禁止腔棘鱼贸易。现在,一个新的保护措施可能很快就会发挥效用:美国国家海洋渔业署于2015年提议将腔棘鱼列为《美国濒危物种法案》下的“近危”物种。

但这个提议并不会涵盖所有的腔棘鱼。而是仅仅对生活在坦桑尼亚海岸面临最大威胁的、遗传组成独特的种群增加保护。生活在科摩罗群岛附近与南非的腔棘鱼种群,以及生活在印尼水域的隔离种群都不能受到此种保护。印度洋水域腔棘鱼种群的精确数量还无人知晓。据1994年的一项调查估算,该种群约有230-650只,已经非常濒危。

这种神奇的动物跨越近4亿年的风雨岁月,逃过4次物种大灭绝,在80年前与人类相遇,这本身就是一个奇迹,希望人类能够善待这种动物,使它能够长久的陪伴我们的子子孙孙。

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