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除了宗教、武器、将领,太平军还有一大法宝!

提起太平天国,人们脑海中最先浮现出来的,往往是那不伦不类、不中不西的拜上帝教。诚然,这是太平天国与以往农民起义的重要区别,但很多人不知道,有一项活动是与传教捆绑进行的,上至将领,下至士兵,几乎都要练习,这也是其能够在乱世中迅速崛起的主要法宝之一。

没错,就是——武术!

武术在雍正年间曾被禁止,因为雍正认为拳师属于“游手好闲者”。至嘉庆年间,清廷改奉“禁教不禁拳”政策,甚至鼓励百姓习武以保卫家园,武术由此迎来繁荣局面。直隶总督裕禄曾在奏折中说:

“良民农隙讲武,练习拳棒,自卫身家,原为例所不禁。”

拜上帝教的创始人洪秀全和冯云山都是广东人,但这两位郁郁不得志的落魄书生,却率先在广西打出一片天。除了基督教早已在此传播开来之外,武术普及也是极为关键的因素。

广西的民族构成主要是壮族、瑶族、苗族,以及汉族中的客家人,几乎每个民族都有自成体系的武术。

“壮族有丰富的武术,如阴阳拳、猴拳、单拳、耍拳、围刀、什刀、滚双刀、双扣棍、演木棍、双头棍、两节棍、四门棍、壮族流星、壮族绳标等。”

尤其是,天地会进入广西后,习武之风更盛,主要是五祖拳。

“粤西自嘉庆十二年,广东惩办洋匪后,内河土匪潜至西省,与依山附岭种地之各省游民,结伙抢劫,兼勾引本地愚民,或拜弟兄,或拜添弟,或数人,或数十人,或有会薄腰凭。称为大哥、师傅,传授口号,俱系抄袭百余年前旧本。”

以武术传徒、开帮,再以“海底”(江湖行话,指门规、礼仪)加以约束和联络,是秘密会社的基本运作模式,在太平天国运动爆发以前,已经存在近半个世纪。

事实上,当拜上帝会刚刚兴起的时候,广西地方官根本没当回事,仍把主要精力拿来对付天地会,间接给了洪秀全、冯云山等人发展、壮大组织的机会。最关键的是,除了扯上一面西方基督教大旗以外,拜上帝会的拓展模式与天地会几乎如出一辙,也是以“习武”相号召。而且,洪秀全宣扬的教义和仪式,很大程度上也源自传统的秘密会社,所以拜上帝会与天地会等并没有本质上的区别。《太平天国起义调查报告》称:“洪秀全一击铜鼓,学拳的人就来。”

洪秀全等人采取的策略可以概括为八个字:公开练拳,秘密传教!既提高战斗力,又让人甘心卖命,这叫两手都要抓,两手都要硬。

金田团营前成立的训练机构“大馆”,就是以学拳的人作为骨干,再从中挑选出能征善战的将领。太平天国的将领,几乎个个都是习武高手。

东王杨秀清是高要武生;西王萧朝贵被誉为“勇敢刚强、冲锋第一”;英王陈玉成自幼习武,14岁入太平军,擅使回马枪;豫王胡以晃在参加武科举考试时,拉折硬弓;燕王秦日纲能力举百钧;彰王林凤翔能跑马换马、跑马射箭。

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