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除了宗教、武器、将领,太平军还有一大法宝!

祥说近代史
2017-03-21
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提起太平天国,人们脑海中最先浮现出来的,往往是那不伦不类、不中不西的拜上帝教。诚然,这是太平天国与以往农民起义的重要区别,但很多人不知道,有一项活动是与传教捆绑进行的,上至将领,下至士兵,几乎都要练习,这也是其能够在乱世中迅速崛起的主要法宝之一。

没错,就是——武术!

武术在雍正年间曾被禁止,因为雍正认为拳师属于“游手好闲者”。至嘉庆年间,清廷改奉“禁教不禁拳”政策,甚至鼓励百姓习武以保卫家园,武术由此迎来繁荣局面。直隶总督裕禄曾在奏折中说:

“良民农隙讲武,练习拳棒,自卫身家,原为例所不禁。”

拜上帝教的创始人洪秀全和冯云山都是广东人,但这两位郁郁不得志的落魄书生,却率先在广西打出一片天。除了基督教早已在此传播开来之外,武术普及也是极为关键的因素。

广西的民族构成主要是壮族、瑶族、苗族,以及汉族中的客家人,几乎每个民族都有自成体系的武术。

“壮族有丰富的武术,如阴阳拳、猴拳、单拳、耍拳、围刀、什刀、滚双刀、双扣棍、演木棍、双头棍、两节棍、四门棍、壮族流星、壮族绳标等。”

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尤其是,天地会进入广西后,习武之风更盛,主要是五祖拳。

“粤西自嘉庆十二年,广东惩办洋匪后,内河土匪潜至西省,与依山附岭种地之各省游民,结伙抢劫,兼勾引本地愚民,或拜弟兄,或拜添弟,或数人,或数十人,或有会薄腰凭。称为大哥、师傅,传授口号,俱系抄袭百余年前旧本。”

以武术传徒、开帮,再以“海底”(江湖行话,指门规、礼仪)加以约束和联络,是秘密会社的基本运作模式,在太平天国运动爆发以前,已经存在近半个世纪。

事实上,当拜上帝会刚刚兴起的时候,广西地方官根本没当回事,仍把主要精力拿来对付天地会,间接给了洪秀全、冯云山等人发展、壮大组织的机会。最关键的是,除了扯上一面西方基督教大旗以外,拜上帝会的拓展模式与天地会几乎如出一辙,也是以“习武”相号召。而且,洪秀全宣扬的教义和仪式,很大程度上也源自传统的秘密会社,所以拜上帝会与天地会等并没有本质上的区别。《太平天国起义调查报告》称:“洪秀全一击铜鼓,学拳的人就来。”

洪秀全等人采取的策略可以概括为八个字:公开练拳,秘密传教!既提高战斗力,又让人甘心卖命,这叫两手都要抓,两手都要硬。

金田团营前成立的训练机构“大馆”,就是以学拳的人作为骨干,再从中挑选出能征善战的将领。太平天国的将领,几乎个个都是习武高手。

东王杨秀清是高要武生;西王萧朝贵被誉为“勇敢刚强、冲锋第一”;英王陈玉成自幼习武,14岁入太平军,擅使回马枪;豫王胡以晃在参加武科举考试时,拉折硬弓;燕王秦日纲能力举百钧;彰王林凤翔能跑马换马、跑马射箭。

最牛的是翼王石达开,堪称一代武术大师。《清稗类钞》中记载他“日与健儿数十辈驰马、骑射、击剑、舞架以为乐”,又说:

“游衡阳,以拳术教授弟子数百人。其拳术,高曰弓箭桩,低曰悬狮桩,九面应敌。每决斗,矗立敌前,骄五指蔽其眼,即反跳百步外,侯敌踵至,疾转踢其腹脐下,如劲敌,则数转环踢之,敌随足飞起,跌出数丈外,甚有跌出数十丈外者,曰连环鸳鸯步。”

应该说,武术在早期太平天国活动中发挥了重要作用,掩护了传教,强化了组织(师承关系),提高了战斗力,发现了人才……等等,这也是太平军能在恶劣战斗环境中坚持下来并一路势如破竹、席卷整个南中国的关键因素之一。

最有意思的是,洪秀全的对手曾国藩也十分注重武术。1852年,他写了《保平安歌》三首,第三首即为《操武艺》:

“要保一方好土地,大家学些好武艺。武艺果然学得精,纵然有事不受惊……读书子弟莫骄奢,学习武艺也保家。耕田人家图安静,学习武艺也不差。匠人若能学武艺,出门也有防身计。商贾若能学武艺,店中大胆做生意。雇工若能武艺全,又有名声又赚钱。”

后来,他又在《晓谕新募乡勇》一文中写道:

“要你们学些武艺,好去与贼人打仗拚命。你们平日如不早将武艺学得精熟,将来遇贼打仗,你不能杀他,他便杀你。你若退缩,又难逃国法。可见学的武艺,原是保护你们自己性命的。若是学得武艺精熟,大胆上前,未必即死。一经退后,断不得生……于今要你们学习拳棍,是操练你们的筋力。要你们学习枪法,是操练你们的手脚。要你们跑坡跳坑,是操练你们的步履,要你们学习刀矛把叉,是操练你们的技艺。要你们看旗帜,听号令,是操练你们的耳目。要你们每日演阵,住则同住,行则同行。要快大家快,要慢大家慢。要上前,大家上前要退后,大家退后。是操练你们的行伍,要你们齐心。你们若是操得筋力强健,手足伶俐,步履便捷,技艺纯熟,耳目精明。而又大家齐心,胆便大了。一遇贼匪,放炮的放炮,放枪的放枪刀、矛、把、叉、一齐上前。见一个,杀一个见一个,杀十个。那怕他千军万马,不难一战成功。”

即使逐渐意识到西洋火器的厉害后,曾国藩也没有轻视冷兵器。1856年,他在江西南昌所作的《陆军得胜歌》中说:

“第五军器要整齐,各人制件好东西。杂木杆子溜溜圆,又光又硬又发绵。常常在手摸得久,越摸越熟越值钱。锚头只要六寸长,耍出杨家梨花枪。大刀要轻腰刀重,快如闪电白如霜……锄锹撅子要粗大,斧头要嵌三分钢。”

说白了,曾国藩是借“武术”名义,将一帮没有经过军事训练的乡农,打造成一支强战斗力的军队。因为,湘军和八旗、绿营不同,属于没有编制的非正规军。从某种程度上说,湘军和太平军的起点是一样的。

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