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李宗仁回忆这一名将,感慨万千:我们对他敬若神明

长沙市岳麓山有一处墓地,护国军领袖蔡锷就埋葬于此!他是近代史上一代颇富传奇的名将。

蔡锷,原名蔡艮寅,湖南邵阳人。出身寒微,自幼瘦弱,六岁时读书开始,从家中到学堂,都是他父亲背着;稍大点以后,从武冈州到邵阳府,上百里山路,还是父亲背着。但学习十分刻苦,每天读书到深夜。为了让他少看点书,父亲想了个办法,给油灯加油时,只加一点点油,油点尽了他就得睡觉。可是没想到,蔡锷把那个灯头弄得很小很小,依然读得很晚,父亲心疼儿子,后来干脆给他再多加一点油。

12岁考中秀才。16岁考入长沙时务学堂,成为第一班年龄最小的学生,蔡锷很幸运,师从梁启超、谭嗣同、唐才常等老师。后入上海南洋公学(现在“上海交通大学”与“西安交通大学”的前身)。

1899年赴日本,就读于东京大同高等学校、横滨东亚商业学校。此时清王朝统治下,山河破碎,国力孱弱,帝国主义虎视鹰瞵,民族危机空前严重。蔡锷像许多热血青年一样,怀着急迫的心情,寻求救国救民的道路。他写道:“流血救民吾辈事,千秋肝胆自轮菌”。

1900年他随唐才常回国参加自立军起义。失败后改名“锷”,立志“流血救民”。复去日本。先入成城学校,继入东京陆军士官学校,学习军事,曾参与组织“拒俄义勇队”。

他思想活跃,成绩突出,与同学蒋方震、张孝准,同被称为“中国士官三杰”。当时,他虽然热切地希望变中国为世界第一等强国,但是还没有确立以暴力推翻清王朝的革命思想,仍然抱着从改革军事入手,帮助清廷革除弊政,借以实现富国强兵的理想。

1904年初,22岁的蔡锷毕业归国,成了各省督抚争相延揽的对象,因为朝廷编练新军急需人才。

蔡锷,先后应聘任江西随军学堂监督、湖南教练处帮办、广西新军总参谋官兼总教练官、广西测绘学堂堂长、陆军小学总办等职。

李宗仁是广西陆军小学堂第三期毕业生,其实他在第二期就考上了,但在开学报到时迟到了10分钟,蔡锷坚决不要,让他第二年继续考。李宗仁说:“我们对他敬若神明。”

蔡锷率领着学生练习各种器械体操,他的技艺让学生感觉难以置信。

年轻英俊的蔡锷,脚穿长统靴,腰挎指挥刀,每天扬鞭跃马,威风凛凛,指挥练兵。他讲解精辟,技艺娴熟,要求严格,深受官兵敬佩,被赞誉为“人中吕布,马中赤兔”。

1910年7月,蔡锷成了广西军界的大佬。他很善于掩藏自己,出进都坐着大轿,开口都是官方语言,这样使得同盟会的成员很不放心让他掌握广西的军权。广西的经济实力支撑不了那么多新军,要裁剪学员,于是考试决定去留。然而考试及格的多是湖南人,蔡锷又是湖南人,同盟会抓住这一点,鼓动广西学生造反,要求驱逐蔡锷。地方官劝他辞职,蔡锷一听二话不说马上辞职。

不久,云南总督李经羲聘请他到云南担任军职。在等待任命时,蔡锷编了一本书,就是中国十大兵书的最后一本《曾胡治兵语录》,“论持久战”、“游击战”等词语其实都出自其中。

袁世凯死后,黎元洪继任为民国大总统,1916年7月,任命蔡锷为四川督军兼省长。此时蔡锷病情恶化,草草处理川省善后事宜后,9月东渡日本治喉癌,两月后因医治无效,年仅34岁。后灵柩归国葬于岳麓山。

蔡锷在遗嘱中写道:“我统率滇之护国军第一军在川战阵亡及出力人员,恳饬罗佩金等核实呈请恤奖,以昭公允;锷以短命,未能尽力为民国,应为薄葬。”

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