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200美元的人工智能裁判,网球界会买账吗?

商业周刊/中文版
2017-03-20
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撰文:Ashlee Vance

法国发明家设计出了一种便宜的裁判网球比赛的方式

“5年前,这一切还不可能”

每个星期六,随便找一家网球俱乐部,你都有可能看到一些原本理智稳重的成年人,为了球过没过线争得面红耳赤,高声怒骂,不能自持。为人父母者化身为怨气连天的青少年。朋友反目。赛后的啤酒能弥补一些伤害,但耻辱和愤恨感总会徘徊数日之久。

或许我们将迎来一个更文明的时代。法国发明家格雷瓜尔•让蒂(Grégoire Gentil)设计了一个大小有如GoPro的装置,售价200美元,可固定在任何网柱上面,能非常精确地测出球的落点,于是被顺理成章地命名为In/Out(界内/界外)。“我生在巴黎,是在黏土球场上长大的。”让蒂说。网球在黏土上会留下印记,他还记得很多次关于某个印子的争吵。“可以说,当时的经历正是这个发明的起点。”

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机器人裁判

让蒂44岁,居住在加州的帕洛阿尔托,他在自家的客厅实验室里打造出了In/Out。该装置配备了一对类似于智能手机上的那种摄像头,可同时监测球场两边。使用塑料带将In/Out固定在球网上后,由一位球员按下屏幕上的按钮,它便会通过一个开源的人工智能软件扫描球场,锁定边线。它也会借助人工智能追踪球的飞行轨迹、速度以及转动。“5年前,这一切还不可能。”让蒂表示。

In/Out的双摄像头能锁定一座网球场的边线,每当球打出界时,设备会发出声响。通过其屏幕可观看视频回放

我和让蒂在斯坦福打了一小时测试赛,每次他把球打出界,In/Out就会发出哔哔声(我好像没打出过界)。落点离边线很近的时候,我们总是赶紧跑去In/Out的屏幕上看视频回放。比赛结束后,让蒂掏出一台平板电脑,与In/Out的应用程序相连,我们看到了每一个球的落点和一些其他数据。

虽然类似In/Out这样的设备已经存在好几年了,但让蒂的发明是唯一一个不那么贵的,价格仅相当于一支还不错的球拍。包括大满贯在内的顶级赛事均使用索尼公司(Sony Corp.)出品的超精确摄像机系统,即鹰眼(Hawk-Eye)。据那些客户透露,安装这么一套系统,每座球场需花费6万美元以上。面对这样的价格,基本只有热门比赛场地才用得起。索尼方面未回应置评要求。

网球用品零售商Tennis Warehouse对这三款产品均进行了测试。测试小组的负责人克里斯•爱德华兹(Chris Edwards)说,

“In/Out的监测深度不如PlaySight,但在便携、廉价的设备方面,In/Out有望成为目前最好的一款。我还没见过类似的产品。”

以色列初创企业PlaySight Interactive Ltd.打造了一套配备6颗摄像头的系统,精确度虽逊于鹰眼,但每座球场的花费仅为1万美元,另外每月需支付一笔费用,用于收集数据,这些数据可在网上、或通过一款应用程序查看。PlaySight的系统还包括一块大屏幕,球员们可在不影响比赛的情况下查看落点回放及球速。该公司的多数买家都是网球俱乐部以及大学。

创新的技术

2007年以来,让蒂已经打造了十多款产品。他把一家软件公司卖给了思科系统公司(Cisco Systems Inc.),设计了一款增强现实的摩托车头盔,还打造了一款人手大小的能跟随人移动的无人机。他花了两年时间研发In/Out,调校软件,甚至采用3D打印技术,制作了一个网球形状的塑料包装盒。大大折腾了一番,让蒂说。“前一天刚找到了一个适用于网球场的算法,然后开始梦想大卖的场景,第二天又发现那个算法毫无意义。”

让蒂承认其设备存在局限性。In/Out有20毫米的误差区间,而鹰眼的误差区间只有约3毫米,另外,在双打比赛中,当另一位球手挡住摄像头的视野时,In/Out的表现也会出现差池。让蒂希望继续改善它的精确度,并建议在双打比赛时使用两台In/Out。在被问及索尼或PlaySight有无可能就其发明概念起诉他时,他表示自己也注册了几项专利。

如果鹰眼方面明天来找我的事,那他们就是在反对创新,在挑战整个网球界。我想网球界应该会站在我这边。

编辑:李辰旭稼管文晶

翻译:程玺

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