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造访谈 | 华大基因沈玥:基因技术是把双刃剑,用不好会毁灭人类

基因科学技术的发展已经能够做到对DNA进行解码与编写。5到10年后,人类将可以对更大范围内的动植物、微生物等基因组进行“解码”(即测序)。

作为中国生物科技产业中的领头羊,也是全球最大的基因组学研发机构,华大基因凭借对海量生物信息数据的处理、分析和解读能力,将前沿的多组学科研成果应用于医学健康、农业育种、资源保存等领域,推动基因科技成果转化。

华大基因深圳国家基因库合成与编辑平台负责人沈玥曾在造就发表演讲(传送门 |),演讲中探讨了人类生命的本质、演化形式及未来进化的方向。

现在,我们又与她聊了聊“合成人类基因组”、“基因决定论”、“定制婴儿”、“转基因食品”、“被误解的基因科学”、“基因科学的未来”等话题。

以下为经编辑过的访谈内容实录。

造就:基因于我们究竟是什么?基因真的能决定一切吗?

沈玥:从物质水平上来讲,基因是一段特定的DNA(脱氧核糖核酸)链,不能创造什么,也不能改变什么。但是,当基因置于生物体内,就拥有了特定的功能,或“单打独斗”地发挥作用,例如β-地中海贫血就是一种由β珠蛋白基因异常而引发的单基因遗传病;或“众志成城”地构成基因组,指挥细胞生长、发育最终形成个体,成为该生物体存活于世的核心“指挥部”,例如人与猩猩的不同就是由各自的基因组所决定的。

基因是生命延续、物种生生不息的基本保障。基因可以转录成为RNA、表达成为蛋白质来控制生物体的体貌、脑部发育等等,所以它是我们人类驱动自身,协同和利用自然资源,从而改造世界的动力源泉。基因可以变异并具备将变异稳定保存的能力,所以我们人类各不相同,并以不同面貌去适应外界环境。

造就:有人认为基因可以解释一个人的内在本质,这种本质从我们被孕育的那一刻起就固定了,并且可以被预测出来。从科学的角度看,这个说法正确吗?一个人的未来可以通过基因来预测吗?

沈玥基因的确可以解释一个人与生俱来的内在本质,但是目前又不能通过基因序列的分析完全预测出来。

主要原因有两点,一是我们对生命的认知还停留在初浅的阶段,对许多基因的功能还不清楚,甚至是大量功能元件还没有被定性;二是我们还不能很好地将人与人之间的微小基因差异与表型的差异很好地联系起来。

因此,目前来说,一个人的未来还不能通过基因来预测。另外从人类的社会属性角度来讲,人与人之间、人与自然之间都是在时间流中相互影响、相互关联的,一个人的未来除了内在本质的影响,还有许多社会的影响,这些都不是能简单通过生物学去全面解释的。

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