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周末浅谈 |为什么像Lyft、Uber这样的企业永远别想盈利?

文|猎云网(ilieyun)Yilia

早在1860年,PonyExpress在美国密苏里州的圣约瑟夫和加利福尼亚州的萨克拉门托之间开展邮政业务。在那个邮政服务极不完善的时代,PonyExpress仅用了不到8天的时间,便将林肯总统的首次就职演说内容从内布拉斯加送到加利福尼亚。

生于21世纪的我们,无法感受沿线200匹快马日夜兼程的幸苦历程。但是可以肯定的是,Pony Express的那次邮递服务,在当时是全世界最快的一次邮件递送。公司对骑手的体重有着严格的限制,为了确保马儿不会超负荷工作,骑手们的体重必须保持在90至110斤之间。一名骑手声称,他加入Pony Express时年仅11岁,作为骑手,他必须严格控制自己的体重,所有的骑手几乎都轻得像个11岁的孩子。

不幸的是,在Pony Express启动仅19个月后,公司的所有者William H. Russell、William B. Waddell和Alexander Majors关闭公司,停止一切服务。

该公司在业务运营期间损失约20万美元, 如果放在现在,那就是500万美元的巨款。虽然财务上的损失给了Pony Express一定的打击,但是真正送它走上绝路的却是跨大洲电报服务。

Pony Express公司成功交付35000封邮件,总计骑行里程达到80万公里,却被一项新技术轻松打败。这种技术舍弃使用马匹递送邮件的传统方式,大大降低了邮政成本。

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Pony Express的后辈在干什么呢?

现如今,Lyft,Uber,Postmates和Instacart(简称LUPIs)都提供某种运输服务,比如线上打车、杂货配送和外卖配送等,他们都声称自己的技术是最优质的。但是他们的运营模式有一个本质缺陷。Pony Express至少还拥有马匹,但是依然赔了钱,而LUPIs声称他们仅仅拥有技术,那么在这里马匹可以被类比成Lyft 和Uber雇佣的司机或是Postmates和Instacart手下的配送员。从本质上来说,LUPIs不过是那些便利服务的经济人,而不是提供者。

Pony Express拥有递送邮件所需的资产,正因为对资产的有力控制,公司才能从中获取更多的利益,但是即使如此,公司还是损失了一大笔钱。同理,拥有实物资产的出租车司机,同样能获取利益。

但是,在LUPIs出现之前,不管是出租车公司还是调度员,作为资产的所有者,他们并没有获得巨大的利润。当LUPIs出现之后,他们将自己插入运输的流程中,从过去资产所有者获得的100%利润中分一杯羹。他们向消费者承诺提供便利的服务,而在提供这些便利服务的同时,他们却不去增加“馅饼”的大小。很显然,在利润不变的情况下,经纪人抽取利润,资产所有者的利润就更少了。

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