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【深度解析】癌症免疫疗法原理 — 训练机体抵御癌症

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人类机体的免疫系统非常强大而且复杂,其能够有效鉴别并且破坏几乎具有无限多样性的外来入侵者,但不幸的是,被破坏的癌细胞还会继续保持在机体中,并且不断发展,损伤细胞这种“识别和自我忽略”的信号就会让其躲避免疫系统的检测,因此这些损伤细胞的生长就不会受到“烦扰”,从而就会破坏机体组织和器官中的正常生理学功能。

通过阐明癌症和免疫细胞之间的相互作用,研究人员如今正在开发新型疗法来调节机体自然防御机制的潜力,这种新型疗法被称之为免疫疗法;在动物模型和临床试验中,突破性的免疫疗法是最新出现的一种疗法,其能够训练机体免疫系统来识别并且对癌症发起攻击。研究者指出,其中一种方法就是通过药物来帮助免疫系统寻找并且破坏癌细胞,另外一种方法则是通过疫苗来教会机体识别癌细胞。

近来有研究就将免疫疗法同修饰后的病毒相互配对来攻击肿瘤细胞并且阻断肿瘤复发;由于具有潜在的治疗效益,因此诸如此类“武器”就能够为研究者在抵御癌症上带来希望。

如何调节免疫系统

当诸如病毒或细菌等外来入侵者感染机体时,免疫系统就会突然活跃起来,其会产生特殊抗体来同外来入侵者细胞表面的抗原相结合,有时候足够量的抗体就能够有效中和外源性细胞,在其它情况下,当抗体同抗原结合后,其就会通过机体免疫T细胞来破坏并且杀灭外来细胞。

癌细胞通常就会产生抗原,但尽管癌细胞并不正常,而且其有时候会被免疫细胞标记为需要摧毁的细胞,但只要抗体不结合抗原,免疫细胞就不会破坏癌细胞,这是因为,癌细胞会不断进化来拦截机体免疫系统中正常的保护性检查点,从而来保护细胞自身不被消灭。癌细胞通常会增加障碍来使其被保护起来,同时也会削弱免疫细胞的功能,这就能够使得癌细胞不受控制突飞猛涨,从而其就会通过血液入侵到机体其它组织中去。

免疫疗法就能够促进免疫系统产生抗体来同抗原以及癌细胞结合,从而阻断抗原蛋白的促生长功能或者让其被免疫细胞所杀灭。

利用药物来刺激机体免疫系统

目前一种潜在的免疫疗法药物是在实验室中开发出的单克隆抗体,这些药物能够结合癌细胞抗原,并且对其进行标记。比如,药物赫赛汀就是一种能够结合人类表皮生长因子受体2(HER-2)的单克隆抗体,HER-2在一些致死性的乳腺癌中水平较高,而药物赫赛汀的结合能够诱发对乳腺癌细胞的棉衣攻击。

除了具有抗原外,癌细胞表面还存在一些“正常”的蛋白质,这些蛋白质能够沉默机体免疫系统的表达,从而抑制T细胞对癌细胞进行破坏,单克隆抗体就能够识别这些所谓的“正常”蛋白来阻断其功能。当抗体介导的疗法展现希望时,但诸如此类药物并不总是能够治愈疾病,而且其价格远远超过了10万美元,对于患者和其家庭而言也是巨大的负担。

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