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探寻 | 古徽州木商的经营发展之道

在古老的徽州大地上,曾经上演过一幕幕徽商文化相互促进、共同繁荣的历史画面,徽商凭借以诚待人的经营之道和勤俭奉献的文化传统,为世人留下了宝贵的物质和精神财富。木材贸易是徽商经营的一个传统项目,那么,作为徽商四大行业之一的木商又经历了哪些起源和发展呢?

徽州木商的经商凭据

在安徽省档案馆里,馆藏的一份清朝康熙二十四年徽州木商的经商凭据吸引了记者,这份来自300多年前的经商凭据纸张已经发黄,并有部分污损,但是凭据的主要内容还是可以看得清清楚楚。从这些内容中,可以看出徽州地区在清朝时四大行业之一的木商的发展。

徽州木材生意遍布全国

徽州处在万山丛中,北有雄伟壮丽的黄山,南有峰峦叠嶂的天目山,俗话说:“靠山吃山,靠水吃水。”山林便成了徽州人民的衣食之源。

徽州人从事木材贸易,最迟始于宋代。早在南宋时,徽州人就利用新安江及其支流,运出当地的木材和各种特产,并把大量粮食运回。明清时期,这种经营方式虽然继续进行,但由于苏浙地区经济的发展,徽州所产的木材已远远不能满足日益增长的需求,于是经营木材贸易的徽人便远赴江西、湖广、四川开拓新的货源,扩大木材贩运活动。

在安徽省档案馆的这份档案上也有这样的记载:“得生员木商程上拼有木植,在于益阳、长沙、常德地方,现在搬运在途合行。”

运木材靠春季河流涨水

古代条件有限,智慧的徽州商人懂得利用自然的力量。徽州木商拼木贩木,讲究季节性和周期性,采伐贩运的过程也有一定的规律。他们一般是在冬天将林木砍倒,等到第二年春天梅雨季节溪水上涨时,便利用水力运载出山,然后转销各地。

水运木材也分为“扎排”和“不扎排”两种方法,不扎排,即把砍下的林木堆到山溪河道旁,等春季涨水时顺流而下。另一种就是扎成木排,一般是在大河道汇集后,采用此方法。据光绪《婺源县志》载,这是清代婺源木商程文昂首创,他因地制宜,将毛竹劈开制成篾缆,用以扎成大木排,省工省钱,而且异常牢固,减少了木料流放的损失。其他木商纷纷效仿此举。每年五六月,雨水充足,新安江陡涨,河面顿时宽了许多。这时河面上漂浮着一排排扎好的木排,宛如一支规模庞大的船队,前后相接,木排在水夫的“控制”下,顺流而下,不时溅起堆堆浪花,水夫的尖叫声在弯弯曲曲的江面上回荡,场面好不壮观。

徽州木商得到政府重视

徽州木商得到政府重视,从安徽省档案馆的这份档案中可见一斑。“如有地方土棍勾引旗丁阻滞晋难,许本商即禀所在官司……”

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