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加强版人类:现实中阿凡达的到来指日可待

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超人类主义者对达到“超级智能”、“超长寿命”和“无比幸福”状态的追求可绝非玩笑。

超人类主义可以玩骰子

在一篇文章中,罗伯特·索耶(Robert J. Sawyer)大胆预言:“科幻小说是预见未来的文学。”

这样说不无道理,如果我们回顾一下科幻小说发展史中那些里程碑式的作品便可以发现,尽管其中不乏人类被自己创造的机器人反戈这样略显消极的故事,但是诸如探索火星、提升人类认知能力和身体机能等经典科幻文学桥段,如今越来越接近实现。

在很多情况下,科幻文学作品的作家及其读者所提供的素材就像是科学家和工程师设计这个世界时所需要的原材料。这一类文学作品追求的,是解答类似“我们来自哪里?” 、“我们是什么?”、“我们将去往何方?”这样的康德式哲思疑问。如果科幻文学不足以解答这些问题,那么技术和科学恐怕就要作为构建型结构来为我们提供答案了。

科幻作家詹姆斯·格拉海姆·巴拉德(James Graham Ballard)的文字就为我们提供了很好的例子。巴拉德于1977年出版的科幻作品《未来的未来》,成功预言了社交媒介将会带来的社会转型,书中这样写道:

我们每一个人在日常生活中的行为,包括整个家庭生活,都会迅速地被摄像头记录,晚上到来时,我们便可以坐在沙发上浏览记录着我们生活的文件,一台训练有素的计算机通过性能优良的过滤器挑选出最出彩的影像,最有趣的对话,最有感染力的表达,随后计算机将这些生活点滴通过重新剪辑汇编成对一天生活的精彩重现。

在不考虑家庭成员论资排辈的情况下,我们每一个人在自己的房间中原本属于隐私的行为活动,将会作为全社会都可以观赏的娱乐节目在国内持续的传播,届时家庭中的父母、丈夫、妻子和孩子都将在这些节目中承担与之对应的角色。

这便是当时的科幻作家对如今已经实现的诸如Facebook、Instagram这样的社交网站的想象描述,尽管语言略显夸张诙谐,但这些描述确实与如今科技已经对我们日常生活产生私人化影响的事实十分接近。那么科幻文学中的这些思想意念又会将我们带向何方呢?

超人类主义:加强版人类

要定义一个像超人类主义这样复杂的概念,我们可以借助实例考察来更有效地接近它的意义。比如内尔·哈维森(Neil Harbisson)就是第一个政府承认的电子机器人;另一个科学领域里著名的例子是凯文·沃里克(Kevin Warwich),他在机械控制型身体植入和有关神经感应技术的到来方面有着深入的研究。此前有一篇报道对这两则案例所展现的当今超人类主义概念的发展做了详尽深入的论述。

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