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征宇聊美国 | 那些创业成功的人有什么共性?

文|黄征宇

创业是一件很难的事。

在美国,超过80%的创业公司活不过一年,只有不到4%的创业公司能生存超过五年,那些为数不多的、杀出重围并获得最后成功的创业公司到底靠的是什么呢?我一直试图去寻找和总结这里面的共性。

创业为什么要趁早

我们知道,硅谷最优秀、最成功的一些企业家,很多都是大学没读完就投入了创业,比尔·盖茨和史蒂夫·乔布斯就不用说了,拉瑞·艾利森在大学没读完就创立了甲骨文公司,马克·扎克伯格也是大学没读完就创建了Facebook。

这里要说明一点:我并不提倡辍学去创业。我只是想说,在大学期间,创业几乎是没有失败成本的,或者说失败成本特别低。与此同时,你还能在这样一个好的环境当中快速地学习。快速失败、快速学习、快速调整、快速成长,这样的良性循环和宝贵经验对于以后建立自己的企业是非常有帮助的。

戴尔(Dell)是一家在美国家喻户晓的电脑公司,它的创始人迈克尔·戴尔在14岁生日那天用自己挣来的钱买来一台苹果电脑,并把它拆得乱七八糟。但他不是为了学技术,而是为了寻找商机。后来,戴尔在拆了很多机器之后,看到了一个闪光的商机:IBM电脑的零件一共才值600至700美元,但当时在外面的市场价却高达3000美元。于是,戴尔到批发商那里将积压的电脑以批发价买回,再将这些机器进行升级,然后以低于市场零售价10%至15%的价格在校园里出售。

几次尝试之后,戴尔尝足了甜头,那年他才19岁,刚刚入读大学一年级。对戴尔来说,大学里的学生可能都是自己的客户。这是一个非常值得尝试的机会,退一步来说如果当时创业失败,也就是亏掉之前投入的成本,他并没有什么大的损失。

美国著名高科技公司Facebook的发展也是如此。创始人扎克伯格一开始就很好地利用了校园资源,找到了哈佛这么一个“试验田”,建立了一个面向学生的社交网络。后来,他还把这个产品推广到耶鲁大学、哥伦比亚大学和斯坦福大学等名校,通过校园这个创新平台给与的机会, Facebook几乎是以疯狂的速度在美国各大校园铺开来,最后蔓延到世界的各个角落。

当然,以上我举的都是一些成功的例子,但事实上,大学生创业的失败率高达95%,既然成功率微乎其微,那为什么还要在大学时期就开始创业呢?我的母校斯坦福大学曾教给我们的一个理念就是:不仅要坦然接受这个失败率,而且要拥抱它,甚至要以这个失败率引以为豪。因为你曾经做过这样的一个尝试,而且在不断创新的过程中学到了很多东西,这就会让你成为一个更完善的人,也为以后的成功创业埋下种子。这种理念是非常重要的。

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