搜狐首页 科技 端脑

手机搜狐

SOHU.COM

睡眠会使大脑“萎缩”?这其实是好事

睡眠会削弱脑中已有的神经连接,但这是必要的——如果在夜间不重置这些突触连接,突触可能会出现功能障碍,就像插线板接入过多电器后会烧坏一样。

撰文ChristopherWanjek

翻译房苑

审校丁家琦

图片来源:Ian Cuming

你相信吗,睡眠可能会削弱脑中已有的神经连接?这一结论来自于最近的一项研究,在这项研究中,科学家观察了睡觉过程中大脑内的微妙变化。

研究者发现,睡眠对于使大脑中的突触(将神经元连接起来的部位)发挥正常功能至关重要。在我们睡觉的时候,突触会缩回约20%。在这段时间内,突触会进行充分的休息,为新一天接受新的信息输入、学习新事物做准备。

科学家说:“如果没有这段被称为‘突触稳态’的重置期,突触将会因为超负荷工作而崩溃,就像插线板接入过多电器后会烧坏一样。

这项研究的共同作者,来自美国威斯康星大学麦迪逊分校睡眠与认知和中心的Chiara Cirelli博士说:“睡眠是突触功能重置的最好时机,因为当我们清醒的时候,我们总会被身边各种事物吸引,它们不断刺激我们的神经,迫使我们学习。”

Cirelli还告诉Live Science的采访记者:“在睡觉的过程中,我们的大脑受外部环境的影响较小,此时大脑可以对突触的状态进行评估,以一种聪明的方式使突触功能恢复到正常水平。”

早在2003年,Cirelli和她在美国威斯康星大学麦迪逊分校的同事Giulio Tononi博士就提出了“突触稳态假说”(synaptic homeostasis hypothesis,简称SHY)。

最近,Cirelli和Tononi观察到小鼠睡眠过程中的突触回缩现象,这是支持SHY的直接的视觉证据。这一复杂的实验持续了四年,研究结果发表在今年2月2日的《科学》(Science)杂志上。

研究者认为:“睡眠是人类为了保持大脑学习新事物的能力而付出的代价。”

英国牛津大学睡眠与节律神经科学研究所的主任Russell Foster(未参与这项研究)认为这是一项“做得非常漂亮清楚的工作”。Foster说,他们的发现支持了“睡眠对于记忆巩固与学习是必要的”这一观点。

几千年来,人类一直在探索睡眠的本质与意义。亚里士多德认为,睡眠有助于身体修复,在睡觉的过程中,身体受损的部分会被取代、重建。现代科学也支持了这一观点,研究人员已经找到了许多与修复和代谢相关,且只在睡眠时表达的基因。

精选