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历史上的今天 : 南军汉利号潜艇击沉北军铁甲舰

1864年2月17日,美国南方邦联军的汉利号潜艇,使用杆雷击沉了联邦军豪萨通尼克号铁甲舰,成为了历史上第一艘参与作战并且击沉军舰的潜艇。

描绘汉利号击沉豪萨通尼克号铁甲舰的油画

在美国南北战争后,北方联邦军派出强大的水面舰艇部队,封锁了南方邦联的各个主要港口。致使盛产棉花的南部各州无法正常地进行销售贸易,导致南部邦联的经济大受影响。因此,南部邦联开始寻找一种可靠的方法,摧毁封锁港口的北军舰队。

北方联邦封锁南部邦联的蟒蛇计划

于是,一位名叫霍雷斯·劳森·汉利的南方工程师,开始与几个人合资,建造一艘能够摧毁北军封锁舰队的潜艇。在经过几次失败后,他们制造了汉利号。这艘潜艇使用一个柱塞式锅炉改装,外侧装上了一个人力驱动螺旋桨,和潜艇航行所需的升降/转向舵面。而在锅炉的内部,则装有一副长长的人力手摇曲轴,以及潜艇舵面的操纵设备。

值得注意的是,汉利号潜艇甚至拥有了现代潜艇所必须具备的特征:艇上配备两个压水舱,在打开阀门之后可以让水灌入,使潜艇下潜。在上浮时则使用手摇式水泵,将舱内的积水抽走。另外,在潜艇的腹部,还装置了一些压仓物,一旦潜艇发生紧急情况,可以把压仓物抛弃,紧急上浮。不过,汉利号潜艇使用的武器,是当时非常普遍的杆式鱼雷。

一幅描绘汉利号潜艇的油画,可以看见这艘潜艇的造型非常像一只海豚

以当时的眼光,汉利号潜艇的技术非常新颖,实验中也确实成功地击沉过一艘运煤船。但是代价也是非常昂贵的。在该艇试航的过程中,曾经出现过多次事故。甚至,该艇的设计者汉利,也在一次下潜事故中命丧黄泉。尽管危险重重,南军将领依然决定要使用汉利号潜艇袭击北军的铁甲舰。1864年2月17日,汉利号从查尔斯顿港的布利其湾出发,成功使用艇上的杆雷击沉了在查尔斯顿港外的北军豪萨通尼克号蒸汽铁甲舰。但是在战斗结束后,汉利号却悄无声息地消失了。

虽然汉利号的确成功击沉了北军的豪萨通尼克号,但是在战斗结束后,它却消失得无影无踪

在南北战争结束后,汉利号的行踪一直是人们关注的焦点。有研究者认为,该艇很有可能因为杆雷的爆炸威力过大,而与豪萨通尼克号一同沉没。但是在清理豪萨通尼克号的残骸时,人们并没有发现汉利号的踪迹。1995年,在历史学家不懈地寻找下,终于在海底发现了沉睡了132年之久的汉利号。随后,该艇被打捞出水,陈列在华伦·拉许保存中心的一个特制水缸中,供考古学家进行检查和研究。

打捞上岸,存放在特制水池中的汉利号潜艇

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