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改变日本国运的一门大炮:三个炮手中,一个首相两个元帅

一、

故事,得从日本神奈川县一个小村子说起。这个村子叫生麦村。

图:当时的生麦村

1862年9月14日,四个英国人骑马在生麦村的东海道上游逛,两个是商人查理斯和他的店员克拉克,两个是一对住在香港的商人马歇尔夫妻。

在狭窄的路上,他们突然遇到了萨摩藩藩主的监护人岛津久光和他的700人仪仗队。按照日本的惯例,平民遇到大名,必须退让下跪,可是四个英国人哪里吃这一套,死活不肯让路,更别说下跪了。

图:日本浮世绘中的“生麦事件”

“无礼!”两个卫队武士立刻拔出刀,砍死了查理斯,并砍伤了其他两个男的,马歇尔夫人帽子被打飞。

这件事震动了西方世界,纷纷要求惩罚野蛮的日本人。英国政府紧急发函,要幕府和萨摩藩严惩凶手和支付赔偿。当时的日本幕府很软弱,支付了十万英镑的赔偿费。但事件的当事人萨摩藩,正是日本近代“攘夷”的强硬派,拒绝了英国的要求。

图:萨摩藩是日本九州第一强藩

英国人怎么肯吃这个亏?于是,8月份,英国七艘军舰杀气腾腾到达鹿儿岛的近海锚泊。

看到这里,是否有点“日本鸦片战争”即将爆发的赶脚?

二、

双方首先开始剑拔弩张的谈判。因为翻译的问题,萨摩藩误认为英国人要求他们严惩藩主岛津茂久,所以毫不迟疑的拒绝。

日本人自古擅长偷袭,在谈判的时候,私下组织了80个人的“决死队”,化装乘小船夜袭英国舰队,但没有什么战果。

这一幕,让风哥联想起蒙古袭日战争中,日本武士驾驶小船夜袭元朝舰队的情景,时隔一千年,日本人敢死、偷袭的风格丝毫没改变。

图:浮世绘中的决死队袭击英舰

1863年8月15日中午,日本人突然先动手了!

萨摩藩的80门岸防炮集体开火,英国军舰被打得措手不及,直到混乱了两个小时后,才开始炮击岸上炮台和鹿儿岛城。英国人的新型大炮射程远、炮弹威力大,毁坏了500多间房屋、3艘蒸汽船,但打死打伤的日本人却只有19人(炮台战死1人受伤9人,街上炸死9人)。

图:留存至今的萨摩藩岸炮

英国人则损失惨重:三艘军舰受重创,其中最严重的一艘,舰长和副舰长在内死伤70人(战死20人,受伤50人)。英国人后来才知道,他们的停泊地,正好是日本炮手演习发炮的地方。

图:日本人所绘新波户炮台与停泊的英国军舰

两天后,英国舰队发射了一阵下台阶的炮弹,撤退了。

这一仗,史称“萨英战争”。

三、

值得一提的是,萨摩藩击中英国军舰、立下头功的一门岸炮,炮手和两个搬运炮弹的助手,日后赫赫有名。

图:日俄战争中的大山岩

炮手大山岩,后来成为日军中最早的元帅。

图:晚年的山本权兵卫像

一个助手山本权兵卫,后来成为日本海军大将、日本首相,二战中的日本联合舰队司令官山本五十六就是过继到他家的。

图:东乡平八郎像

还有一个助手东乡平八郎,后来成为日本元帅、日俄战争的军神。

1863年11月15日,英萨在横滨议和。萨摩藩最后只赔偿了两万五千英镑,应该说,损失不小的英国人息事宁人了。为什么?

图:谈判的萨摩使者

一方面,鸦片战争才打赢的英国人,原本以为小小的萨摩藩不堪一击,没想到在实战中见识到了日本人的抵抗决心和勇猛,不得不做出让步;另一方面,英国没有全面开打征服日本的胃口,因为与中国不同,贫穷的日本没什么市场潜力。

图:负责谈判的英国代理公使约翰·尼尔通

反过来,英国对积极抵抗的萨摩藩评价很高,一改原先支持幕府的方针,转而亲近萨摩藩。后来我们都知道,见识到西方船坚炮利的萨摩藩放弃了“攘夷”,开始积极主张开国学习西方,成为明治维新的第一功臣。

一场炮战,改变了日本国运。

历史,无数次证明:国与国之间,怯弱只会挨打,尊重只给予勇者,变革自强才能屹立世界之林。

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