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在贫穷山区里 一架无人机可以拯救一村人的生命

今天我们要讲的,是一架无人机在发展中国家如何救人的故事。

这里是秘鲁一个名为PampaHermoza的村落。在2016年12月下旬的一个下午,村民们聚集在当地足球场的廉价露天看台上,焦急地望着天空。

他们在等待第一架货物无人机将抗蛇毒血清送到这个位于亚马逊热带雨林的偏僻小村庄里。起初,他们很兴奋,但随着时间的流逝,无人机并没有出现,他们变得越来越焦虑。

图:等待着的孩子与村民们

更沮丧的是帕特里克·梅尔,他是WeRobotics的执行董事与联合创始人。WeRobotics是一个全球性的非营利组织,致力于使用无人机和机器人对落后地区进行人道主义救助。

正当梅尔感到无望,而村民也开始对他破口大骂时,地平线上出现了一个小点——无人机终于来了,虽然比预期晚了5分钟。实际上,它一共飞行了35分钟。

当它在草地上顺利滑行时,孩子们跳起来鼓掌欢呼。而梅尔终于可以松一口起了:

“在别人拍摄的视频里,我激动地跳了十几次,喊着‘万岁’、‘万岁’、‘万岁’!”

在秘鲁,无人机可以救更多人的性命

几天前,梅尔团队花费了4万美元的新型无人机却连一次搬运里程都没有完成,这让他们感到十分沮丧。但幸运的是,他们还有一个备用计划。

这个团队碰巧带来了一架价值3000美元的陈旧的地图无人,机身上有许多破损,被胶布紧紧裹着,其原本其作用只是导航。而梅尔的工作人员就以科学怪人的名字将它命名,称它为“弗兰基”。

一年多来,弗兰基一直在雨林地区飞行,监测当地环境。幸运的是,飞机中存放相机的空间恰好可以装下携带防毒蛇的迷你冷却器。

经过细微调整后,弗兰基突然有了一个新的任务——代替新型无人机去运送抗蛇毒血清。

问题是,“弗兰基”之前从来没有飞行超过10公里的航程,而这次它需要飞行长达40公里的线路。

“我们完全不知道这个是不是能成功,”梅尔说。但团队还是决定试一试。“我们就全力以赴吧。”

图:十分破旧的导航无人机

实际上,如果这项工作可以顺利进行,那么它将会拯救无数生命。

因为根据秘鲁当地的一份医生报告显示,在当地数千个土著社区中,每个月就有多达45种被蛇咬伤的情况,其中许多会危及生命。

如果依靠船只和步行运送抗蛇毒血清,需要花费好几个小时。因此,WeRobotics与秘鲁卫生部都迫切地想要了解,货运无人机是否可以在更短的时间内完成相同的任务。

事实证明,这架3000美元且“遍体鳞伤”的无人机成功了完成任务,而这无疑是给无人机行业又带来了一个振奋人心的消息。

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