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穿山甲这么可爱,你难道还不知道么?

(作者:胡恺,动植物科普自由撰稿人,原创作品,转载请注明出自知识就是力量微信公众号)

(图片来自网络)

提到“穿山甲”这三个字,大家的第一反应往往是动画片《金刚葫芦娃》中在打洞时不慎钻穿镇妖石,放出了被镇压千年的蛇精和蝎子精,最后为了掩护爷爷和葫芦娃们不被妖怪伤害,而牺牲自己生命的善良又勇敢的形象。

然而,现实中的穿山甲们,却正在由于人类难填的欲壑而经历着一场灭顶之灾。

穿山甲种类知多少

(图为中华穿山甲,图片来自网络)

(图为印度穿山甲,图片来自网络)

穿山甲属于哺乳纲中的鳞甲目这个古老的大家族,现存的种类一共有3属8个种,其中4种产于亚洲。

它们分别是产于中国南部(包括台湾),印度北部,尼泊尔,不丹,孟加拉,缅甸和中南半岛北部的中华穿山甲Manis pentadactyla,产于印度,斯里兰卡,尼泊尔和不丹的平原和丘陵的印度穿山甲Manis crassicaudata,产于包括泰国,印尼的爪哇岛,苏门答腊岛,婆罗洲和小巽他群岛,越南,老挝,柬埔寨,马来西亚和新加坡在内的东南亚地区的马来穿山甲Manis javanica和产于菲律宾巴拉望省的菲律宾穿山甲。

(图为马来穿山甲,图片来自网络)

(图为菲律宾穿山甲,图片来自网络)

另外4种产于非洲,它们分别是产于几内亚,西非大部分地区和肯尼亚西南部,坦桑尼亚西北部低地热带雨林的树穿山甲Phataginus tricuspis,产于非洲中部的塞内加尔,乌干达和安哥拉等地的低地森林和农田的长尾穿山甲Phataginus tetradactyla,产于乌干达,坦桑尼亚和肯尼亚的草原和森林的巨穿山甲Smutsia gigantea和广泛分布于非洲东南部15个国家的草原和干燥林地的南非穿山甲Smutsia temminckii。

穿山甲的“秘密武器”

(图为南非穿山甲,图片来自网络)

虽然在动物分类学上,鳞甲目与我们熟悉的豺狼虎豹、小猫小狗等食肉目动物是“亲戚”,但是穿山甲的身体结构却与这些尖牙利爪的家伙截然不同。

所有种类的穿山甲身上除了面部和身体腹面之外的部分,其余都覆盖着一层大而坚硬的鳞片,这些鳞片由角蛋白构成,成分与人类的毛发和指甲差不多,这是穿山甲赖以防身的“秘密武器”。

当遭遇天敌的攻击时,行动迟缓且缺乏攻击性武器的穿山甲便会就地缩成一团,变成一个被巨大鳞片包裹的大硬球,让敌害无从下口。

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