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没人可以绕开这里,去谈论过去十几年的中国科技史?

2017年2月14日,情人节当天,今日头条宣布微软亚洲研究院常务副院长马维英加入今日头条,出任公司副总裁,并担任今日头条AI实验室负责人。在马维英十年余的微软时光中,担任网络搜索和挖掘组主任研究员,带领团队进行互联网信息检索,数据挖掘,移动信息浏览等研究——这亦是科技新锐今日头条希望有所作为的领域。

可以想见,在媒体描述中,诸如“痛失猛将”,“人才流失”之类的字眼频繁出现,确实,科技记者早已熟悉,多年来在文章中描述大佬过往履历时,“微软亚洲研究院”是个高频词汇。翻看人物图谱,这里是阿里云之父,前金山CEO,百度总裁,小米总裁,海尔CTO, 联想CTO等一众互联网高管上一处居心之所。而当精英人才成长科技军备竞赛最稀缺的资源,微软亚洲研究院很自然成为率先想到的“人才基地”。

这是研究院的的幸运还是不幸?看你站在时代的哪一层阶梯。

整整3个月前——2016年11月14日,丹棱街5号微软大厦,李开复,张亚勤,沈向洋,洪小文,王坚等中国IT界的技术大佬,以及曾在微软亚洲研究院工作过的近200位院友“同框出现”,宣布“微软亚洲研究院院友会”正式成立:沈向洋担任会长,李开复和张亚勤任名誉会长,他们都是这家研究院曾经的院长。

看起来,这里和跨国巨头在中国的“办事处”已经关系不大,而更像是一座拥有18年校龄的“大学”——中国IT界的黄埔军校,有人喜欢这么说。在院友会成立仪式上,院友代表阿里巴巴CTO王坚感喟:没有人可以绕开这个机构去谈论过去十几年的中国科技史。

一切得从往事谈起。

九八年的召唤

九十年代初——在最不可一世的岁月,来自西雅图的软件巨人却为创新乏力所困。微软前任首席技术官麦尔伏德在1991年建议盖茨成立创新研究院,进行基础科学研究,以主动迎合技术世界的不确定性。这年,微软首座研究院在雷德蒙成立。

六年之后,麦尔伏德送给了盖茨第二个建议:将研究院开到中国。理由颇为机敏,到1990年代为止,美国一直是这个世界上每年诞生计算机博士最多的地方——直至被中国超越,这被麦尔伏德视作中国IT业态苏醒的前奏。

1998年,微软中国研究院在北京成立。37岁的语音识别专家李开复博士成为首任院长。18年后已成谈资的插曲是:当得知李开复要以“研究院”作为这座机构的后缀时,沈向洋博士大笑,“叫个‘所’都大了”——2001年中国研究院升级为微软亚洲研究院则是后事了。

至少在1998年,沈向洋有充分的理由自嘲。现任院长洪小文后来回忆:“研究院建立前,我到北京参与最初一批员工招募。有些候选人是国内高校博士生,我们只能通过固定电话联络,那时学校里通常一幢宿舍大楼只有一部电话,经常需要麻烦宿管老师或同学帮着叫人来接听。没有几个网站,没有太多信息资源,因而沟通时需要花很多时间同步基础信息,效率比较低。Email倒是能用,但拨号上网资费昂贵又不稳定,实时在线不大可能。”

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