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唧唧堂NBER论文解析:科研经费与区域经济

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原创文章首发于唧唧堂,文章作者:唧唧堂研究人Frappucindy

社会对科研的支持主要基于两个原因:(1)大学是经济发展的引擎;(2)学术研究是高工资本地化经济活动的主要驱动力。然而,支持这一观点的论证大多数基于综合描述性数据,而不是个体层面的详细关联。在这篇论文中,作者使用三个国家(法国,西班牙和美国)的微观数据来检验产生这种经济活动的机制,即区域企业采购。作者发现,赠款资金(grant funds)更可能来自地理位置靠近大学的企业。

此外,如果一个供应商已经提供了一笔赠款,则该供应商随后有极大可能会在相同或相似领域提供赠款。如果企业在某一年份向大学提供了科研经费赠款,那么在随后的几年里,该企业比其他企业更可能在该大学附近开设分支机构。

大学研究与经济增长之间的关联被认为是区域经济的核心驱动力。相关文献已经确立了这种关联的可能成因——地理接近度在隐性信息传递中的作用以及空间邻近度在区域知识产生功能中的重要性。同时,Owen Smith和Powell也阐述了地理位置和网络连接的重要性。

然而,以往的很多文献都是基于综合数据推断而不是直接测量。本文作者使用科研经费赠款的精细粒度数据直接对三个国家(法国,西班牙和美国)大学与企业之间的关联进行研究。首先,作者证实了供应商具备成为“新经济”增长引擎的特征。在美国,提供公共赞助研究的企业往往成立时间较长、规模较大、员工工资较高,并且比非供应商企业更有可能由研发公司(RD performing firm)经营——上述企业特征都与更强的生产能力相关。

其次,本文作者提供了三个国家区域供应商关系的有力证据。在美国,大学所在州内的企业比州外企业成为供应商的可能性高11倍。为补充这一结论,作者通过研究为大学赞助科研经费的新开设机构所在地理位置,为大学贴近度与企业发展的关系提供了显著证据。具体来看,供应商更有可能在与他们开展商业合作的大学附近开设新机构,且关系的强度随合作规模的增加而递增。类似的结论存也在于某一年份新开设的子公司——这些新开设的子公司更有可能设立于与母公司进行商业合作的大学附近,尤其是当合作规模巨大时。

第三,本文作者首次发现了网络和隐性信息在确定供应商关系中的重要性,即个体供应商对特定研究项目的持续赞助以及企业对研究项目的销售行为。具体来看,由于全部交易、全部个体和全部赠款数据的可得性,作者能够证实供应商赞助科研经费的持续性。在美国的数据中,如果研究人员得到了某个供应商的赠款,他们在下一年获得同一供应商赠款的可能性会增长35-42%。在法国的数据中,虽然只有8%的供应商频繁(即每年超过20次)与斯特拉斯堡大学(University of Strasbourg)的研究项目进行商业合作,但这些赠款占该大学研究经费的50%以上。在西班牙的数据中,频繁赠款的供应商比例与法国持平,为8%,但是占研究经费的70%以上。这种高度的持续性有助于证明为什么公司会根据与大学的供求关系来确定地理选址。

这篇论文对后续研究的启发作用毋庸置疑。未来该领域研究的一个重点将是教师职业生涯中供应商与教师关系的持续性,而不仅仅局限于科研经费赠款。此外,这篇论文的结论并没有显示因果效应,因此未来有必要研究外部冲击的影响——例如教师从一所大学转移到另一所大学就职、给予大学下属研究中心的大规模赠款、区域经济发展政策的变化等等。

参考文献:

Nathan Goldschlag, Stefano Bianchini, Julia Lane, Joseba Sanmartín Sola, Bruce Weinberg. Research Funding and Regional Economies. NBER Working Paper, 2017 (1). http://www.nber.org/papers/w23018

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唧唧堂研究人简介:Frappucindy

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