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家族财富的管理良方

从法、理、情看中西处理财富:西方重法,中国重情;中国有家教,道德自律不贪;西方有信托以法治财。其目的都是为了公正地处理家族财富。

在家族企业中,常有财富分配不均或家族生意出现私相授受的情况,不但有损家庭和谐,更不利家族企业的发展和家族声誉。为了减低家族成员对簿公堂的可能性,如何公正地分配家族财富成为了家族企业的难题。

富不过三代,是因为后人得到先人的财富后,不懂经营、挥霍无度、散尽家财、惨淡收场。为保护先人的财富,中国与西方有不同的做法。

相信没有一个家族,会认为以私心处理家族财富是对的,大家都认同,财富必须公正地处理。

中国管理家族财富

财富是发展的本钱,代表改善生活质素的能力。公正地管理家族财富能减少纷争,有效地规划财富更是家族企业成功的重要元素。过去的香港围村社会,先辈辛劳地工作,为了不使努力白费,必须建立一套完善的理财方法,以确保财富得以善用。先辈用毅力耕种农地,培育肥美的稻米,收成后保留三分之一,积榖防饥;其余的则送到市场销售,换来衣服、食物等生活必需品。多余的钱由管家记录并放在银号,这一张张的钱票就是先辈辛辛苦苦换来的财富。为了改善及提高生活质素,先辈亦会将多余的钱用作适当的投资,例如买卖农地和家畜,并安排其他家庭成员在这些农地耕作,以培养他们日后继承家业。

家族财富分配

家族成员每个月透过农作物买卖赚取酬劳,收入亦会随着收成增加。所以,收成好的时候会获得分红以奖励一年的辛勤。大时大节的时候,管家会按长辈要求,提取部分储蓄购买做节食材,来一个“太公分猪肉”的喜事。按照传统,男丁能分多点食物,因为他要照顾家庭。长子出世时也会获得家畜和农地,表示他秉承了先辈持家的责任。这些分配都会详细记录在数薄中,并由长老们定期开会管理。

公平公正必须得到家族内所有成员的认同,公正是一种行为,不是个人的判断,这行为令家族中的所有成员都感觉舒服。

日常财富的管理、使用和分配都要有明确的记录,好让家族成员清楚明白。这些大家庭里的祀堂都会挂上“公平公正”的牌匾,提醒家族成员,所有金钱出入,一分一毫都记录清楚,以减少纷争。这个优良的传统使古代中国围村团结起来,并能储起世代的家族财富。然而随着时代变迁,年青人不再务农,逐渐离开围村,到城市工作以赚取更多的财富。

西方理财

财富是发展的本钱,代表改善生活质素的能力,传统中国会用族薄把家族财富详细纪录。但是,人始终是自私的,自私和不劳而获的心态使家族争产的案例屡见不鲜,使家庭成员对簿公堂。所以在现今西方社会,会以家族信托或家族基金来管理财富,请第三者代为管理家族财富,并受到法律监管,希望达至公平公正。

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