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移民美国意料不到的免费服务!

在美国,从小学一年级到高中12年级,所有的学生一律免费。不仅美国公民享受免费义务教育,连我们这些临时居住的“老外”,甚至非法入境的学龄子女也一视同仁。更有意思的是,这里的暑期学校,不仅免费,而且还用钱鼓励孩子上学——出满勤的学生将获得100美元的购物卡。我家闺女目前正在上暑期学校,她准备用自己上学“赚”的钱去买她渴望的手机。

还有就是高速公路几乎不收费。美国高速公路四通八达,总里程数世界第一。我开车穿越美国中部的密苏里州和南部的阿肯色州,行程1600公里,从没有交过“买路钱”。但我随旅游团到芝加哥旅行途中见过一个收费站,不过一辆中巴的过路费也就3美元。在纽约,过海底隧道是要交钱的,听我的朋友说过一趟是6美元。

在国内时,上公共图书馆借书,先得交押金办证才行。而这里的图书馆是免费向公众开放的,任何人(包括小孩)都可以免费办借书证,而且一次借书的数量不限 (我们往往一次借上六七本书,3周内还)。我从图书馆发布的信息获悉,这里经常举办短期的电脑技能培训、税务知识培训、新书介绍会、家庭故事会、学龄前儿童学话班以及各种讲座等,当然这些也都是免费的。

除了国家公园外,美国的许多公园也都是免费的。园内不仅有小孩玩的滑滑梯之类的设备,而且还有供人野餐烧烤的用具。因为多数美国人喜欢带狗出来溜达,为了防止遍地狗屎污染环境,公园里还备有免费的小塑料袋供狗应急时用。

值得一提的是,不仅这些看得见的硬件是免费的,而且政府的公共信息也是免费的。我上网订阅了所在地政府发布的信息,这样我的电子邮箱里每天都能收到一大堆免费的便民信息,比如近期政府有哪些活动安排,哪个路段目前正在修理(提醒绕道),自来水检测报告公布,恶劣天气预告,等等。

还有一些针对部分特殊人群的免费项目。比如,刚到美国的新移民,往往英文说不好,公立学校就为这些人举办免费的英文学习班。像我们这些非移民也可以参加这样的英文班,只是需要交点钱,全年的学费也才97美元,想来比在国内报名上英文学校便宜得多。

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