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加州伯克利分校学生通过回收计划减少3D打印废弃物

近日,加州大学伯克利分校的学生推出了一个3D打印材料回收项目。据悉,这一新举措旨在解决在3D打印过程中产生的废弃物品问题,以及减少3D打印对校园的环境影响。

自从3D打印成为流行的制造技术以来,假肢、建筑以及其他领域成为实施3D技术的重要领域。据悉,目前该校园拥有超过100台3D打印机,但每年将产生超过600磅的塑料废物。

Nicole Panditi和Scott Silva是在伯克利分校学生环境研究中心工作的两个学生。现在,他们建立了一个新的计划,使所有校园的3D打印废塑料可以回收利用。他们的系统通过研磨和熔化任何废塑料,然后重新塑造成一个新的线轴,可以用于新的项目。尽管已经有了更小规模的相似系统,但是3D打印机材料回收项目将进一步发展,为整个园区提供单一的塑料废物解决方案。

最常用于校园3D打印的塑料是PLA,一种生物基塑料,作为可堆肥销售。然而,大多数回收设施(包括伯克利使用的设备)不允许有足够的时间进行分解,虽然该过程可能需要长达120天,但很多地方倾向于在正常的45天周期后将任何剩余的材料转移到垃圾填埋场。该学院目前在里士满使用Republic Services West Contra Costa Landfill,该公司声称将增加这些塑料留在堆肥周期的时间长度,但这些变化尚未证实。

3D打印材料回收项目由Cal Zero Waste带头,其目的是尽可能减少校园内的所有废物和回收材料,特别是塑料。Cal Zero Waste公司经理Lin King对伯克利分校的3D打印产生的塑料废弃物的愿景是一个完全封闭的环路,塑料永远不会离开校园。“我们将提供伯克利需要的再生材料,”他说,“任何废弃的物品都会立即送回给我们,这将大大减轻学院的3D打印工作的碳足迹。”

到目前为止,3D打印材料回收项目已经取得了一些成功,但是团队正在使用厨房搅拌机来分解塑料。这种方法的低效率使他们开始了众筹活动,其目的是筹集5,000美元购买研磨机和其他机械,这些设备对回收过程至关重要。值得一提的是,一群人正在努力工作,以确保3D打印不会对地球的未来产生负面影响。这促使了更多的创新在伯克利诞生,这些技术将对社会的未来产生积极影响。

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