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葡萄酒木塞有多少种?

多少种塞子?发展至今,单单软木塞可能就已有上百种……人人都知道的诸如原木塞,碎木粘合塞,解决软木塞污染的DIAM塞其实只是一种粗旷的分类方法。继续下去,塞子可以根据长短,材质,产地进一步分类。另外全新的产品也在不断登场,比如下面这个螺旋木塞Helix,是2013年葡萄牙的阿莫林集团(Amorim Group)和世界最大的玻璃瓶罐制造商欧文斯伊利诺斯(O.I.)合作推出的,目前没看到有酒庄用。

一、塞子的七重天

图2:

如图1、2,由左至右依次是:天然软木塞、贴片软木塞、聚合软木塞、高分子合成塞、填充塞、玻璃塞、螺旋塞。

1、天然软木塞

图3:

图4:

天然软木塞经常被叫做“橡木塞”,其实是用一种名为“栓皮栎树”的树皮做的。“栓皮栎”与橡树除了在植物分类中同属于“栎属”之外,其实木有半毛钱关系。栓木栎的树皮有着发达的木栓层,又软又厚,厚到什么程度呢?正常酒塞的直径是2.4厘米,这层树皮比这还厚。天然软木塞是用模具从树皮上一整个一整个的冲压出来的。图3、4中是摩华氏“黑葡”的酒塞,这是一枚标准的优质天然软木塞,侧面光滑平整,截面木纹均匀、致密。

木栓层有优秀的弹性、防水性和微透氧性,所以天然软木塞充分继承了这些特点,即能密封瓶口,还不会完全隔绝氧气,酒液在瓶内能缓缓地进行“微氧作用”。这种木塞的寿命可长达30年,是许多有陈年潜力的葡萄酒的首选。随着陈年时间的增加,木塞会逐渐变干、变碎,漏气的风险会逐渐加大,所以大约30年左右应该对酒进行“换塞”。

不过天然软木塞也存在一些问题,一是成本高昂,二是会产生TCA污染。这种污染是藏在木塞中的天然合成物TCA(trichloroanisol)分子引起的,它会让酒液产生腐朽潮湿的霉味。根据酒庄管控程度的不同,大约会有2~7%的天然软木塞封装葡萄酒会出现TCA污染,这是令全世界的酒庄都很头疼的问题。

2、贴片软木塞

图5:

图6:

贴片软木塞也有人称为“复合塞”,就是塞体用碎木颗粒压制而成,在一头或两头贴一片天然软木圆片。这种木塞接触酒液的一端为天然材质,而整体成本又低于天然软木塞,因此也是一种较好的选择。

从图5、6中可以清楚地看到这种像“三明治”一样的分层结构。

不过因为贴片两端是天然软木片,也存在TCA污染的风险。

3、聚合软木塞

图7:

图8:

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