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葡萄酒木塞有多少种?

维诺卡夫
2017-02-17
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多少种塞子?发展至今,单单软木塞可能就已有上百种……人人都知道的诸如原木塞,碎木粘合塞,解决软木塞污染的DIAM塞其实只是一种粗旷的分类方法。继续下去,塞子可以根据长短,材质,产地进一步分类。另外全新的产品也在不断登场,比如下面这个螺旋木塞Helix,是2013年葡萄牙的阿莫林集团(Amorim Group)和世界最大的玻璃瓶罐制造商欧文斯伊利诺斯(O.I.)合作推出的,目前没看到有酒庄用。

一、塞子的七重天

图2:

如图1、2,由左至右依次是:天然软木塞、贴片软木塞、聚合软木塞、高分子合成塞、填充塞、玻璃塞、螺旋塞。

1、天然软木塞

图3:

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图4:

天然软木塞经常被叫做“橡木塞”,其实是用一种名为“栓皮栎树”的树皮做的。“栓皮栎”与橡树除了在植物分类中同属于“栎属”之外,其实木有半毛钱关系。栓木栎的树皮有着发达的木栓层,又软又厚,厚到什么程度呢?正常酒塞的直径是2.4厘米,这层树皮比这还厚。天然软木塞是用模具从树皮上一整个一整个的冲压出来的。图3、4中是摩华氏“黑葡”的酒塞,这是一枚标准的优质天然软木塞,侧面光滑平整,截面木纹均匀、致密。

木栓层有优秀的弹性、防水性和微透氧性,所以天然软木塞充分继承了这些特点,即能密封瓶口,还不会完全隔绝氧气,酒液在瓶内能缓缓地进行“微氧作用”。这种木塞的寿命可长达30年,是许多有陈年潜力的葡萄酒的首选。随着陈年时间的增加,木塞会逐渐变干、变碎,漏气的风险会逐渐加大,所以大约30年左右应该对酒进行“换塞”。

不过天然软木塞也存在一些问题,一是成本高昂,二是会产生TCA污染。这种污染是藏在木塞中的天然合成物TCA(trichloroanisol)分子引起的,它会让酒液产生腐朽潮湿的霉味。根据酒庄管控程度的不同,大约会有2~7%的天然软木塞封装葡萄酒会出现TCA污染,这是令全世界的酒庄都很头疼的问题。

2、贴片软木塞

图5:

图6:

贴片软木塞也有人称为“复合塞”,就是塞体用碎木颗粒压制而成,在一头或两头贴一片天然软木圆片。这种木塞接触酒液的一端为天然材质,而整体成本又低于天然软木塞,因此也是一种较好的选择。

从图5、6中可以清楚地看到这种像“三明治”一样的分层结构。

不过因为贴片两端是天然软木片,也存在TCA污染的风险。

3、聚合软木塞

图7:

图8:

聚合软木塞是通常所说的“碎木塞”,是用天然软木颗粒和绑定剂加工而成的木塞。

通常的想法认为聚合软木塞成本低,而且含粘合剂,只适用于低价酒。但随着技术的不断发展,聚合软木塞的性能也得到了大幅提升。比如Diam技术,通过对软木颗粒进行精选并进行特殊处理,消除了TCA污染的可能性。法国香槟产区的MUMM香槟从2005年起就开始采用Diam聚合软木塞了。

4、高分子合成塞

图9:

图10:

高分子合成塞也是我们俗称的“橡胶塞”,是用食品、医疗级塑料制成的酒塞,由塞芯和外表层组成。塞芯有均匀的、紧密相连的微生孔,模仿天然软木塞的结构,具有稳定的氧气渗透率,以保证葡萄酒的正常呼吸。从图9、10中能看到塞芯这种多孔结构。合成塞成本低,可以制造成各种颜色和形状,但也存在密闭性差、保存时限不长的问题,有时候还有吸味现象。

5、填充塞

图11:

图12:

填充塞猛的一看很像天然软木塞,但用指甲刮一下塞子表面,会发现有类似油漆一样的物质。如图11,特意选择了一个比较明显的面拍摄。(图12的缺口是开瓶的时候被酒刀的弹簧插掉的,我自pia……)。这种木塞前身是天然软木塞中品质较差的一类,因为本身的孔洞过大,或者弹性、透氧性等特性达不到直接制成酒塞的标准,于是使用软木粉和粘合剂在木塞表面涂抹均匀,填充软木塞的孔洞后制成。

6、玻璃塞

图13:

图14:

玻璃塞是以玻璃和内侧一圈PVC密封环制成,同时避免了葡萄酒氧化和TCA污染。但玻璃塞的推广比较缓慢,从2003年引入欧洲至今,采用的酒庄大概只有300家。最主要的原因有两个,一是高昂的造价和完全手工封瓶,使得每只玻璃塞的成本高达70美分;二是相应的灌装设备还没有在全球普及。

图13、14是一瓶法国阿尔萨斯特级田出产的雷司令干白的酒塞,实物比图片还漂亮,拿在手上沉甸甸的很有质感。

7、螺旋塞

图15:

螺旋塞就是俗称的“金属盖”,是用金属材料制成的酒塞,一般为铝制。螺旋塞的优点很明确,比如无需开瓶器,方便开启;不用担心TCA污染;而且密封性强,对于适饮期10年内的酒,用螺旋塞可以更好地保持酒的新鲜度和品质。

在螺旋塞出现的初期,由于100%隔绝了空气,会让酒失去微氧作用的机会,而且由于缺乏微量空气渗入时,酒液内的芳香分子与硫磺分子之间会产生化学反应,使酒有一种硫磺的臭味,这叫做“还原反应”。所以一般在短期内就要饮用的低价酒中使用,如图15中最左侧的红色酒塞。

但是,随着高分子材料技术的发展,现在的螺旋塞已经解决了这个问题,通过在盖内侧加一层高分子合成材料,已经可以实现微氧作用。如图15中间、右侧的两个酒塞,分别是Decanter金奖的“风神”葡萄酒,和RP评分90+的Farmer's Leap,两款酒价位都在400-600元,均采用了螺旋塞。

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