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鲜为人知的秘密网络:渗透硅谷的红杉“猎人”

红杉资本已经为许多正在寻找和投资新想法的企业家和学者出资数百万美元,让他们能为自己挖掘初创企业。

(左:ClaraShih是HearsaySocial的CEO;中:MattMacInnis是Inkling的CEO;右:MarcoZappacosta是Thumbtack的CEO。图中三人在出席2014年红杉资本的“猎人计划”会议,他们都是红杉扶持的初创公司创始人,并且都参与了“猎人计划”。)

5年前,天使投资人Jason Calacanis给一家几乎默默无闻叫做UberCab的公司投资了2.5万美金。而这笔对如今称为Uber科技有限公司的投资,其价值已将近1.1亿美金,足足翻了4400倍。

Calacanis从没在公开场合透露过这笔资金的来源:红杉资本,硅谷最著名的风投机构之一。从2009年起,红杉已经花费数百万美元在一批拥有广泛人脉的企业家和学者身上,他们被称为“猎人”。

猎人往往去挖掘并投资一些红杉会感兴趣的项目或创意。Calacanis曾把Trumbtack的创始人介绍给红杉的一位合伙人,据VCExperts估算,自从红杉的合伙人投了这家提供本地服务的公司后,估值至今已经上涨了50倍。

而Trumbtack的创始人Marco Zappacosta现在也在为红杉发掘线索,他说:“红杉是一家伟大的机构,我们很乐意向他们输送一流的企业家”。Marco已经通过红杉提供的资金投资了好几家初创公司。

挖掘爆发性增长的投资机会,对风险投资机构来说是个永远都不会结束的狩猎,而“猎人计划”这个依靠金钱与人脉建立起来的秘密生态是对这种“狩猎”的异乎寻常地有力地阐释。

大部分红杉的猎人都曾获得红杉的投资,也意味着他们会更了解红杉的偏好和风格,也更乐意去向其他企业家推荐红杉。

与投资的企业者打造亲密的关系可以给风投机构带来新的投资机会,特别是创业成本日益降低的今天更显得重要。首先,创业公司数量的飞速上升增加了风投机构挖掘到最佳投资机会的难度;其次,由于新资本像洪水般的涌向这个科技创新领域,风投投资人之间的竞争也变得激烈。

数十年来红杉一直是风险投资行业的标杆机构,这家坐落在Menlo Park的硅谷投资机构,早期曾投资过当今科技巨头,包括苹果、谷歌和思科。

Facebook在2015年以220亿美元的价格收购了WhatsApp,而红杉是WhatsApp背后的唯一的风投机构,他们以35亿美元的估值投资了6千万美元。红杉现有持有33家独角兽的股权,超过其他任何一家风投机构。

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