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约瑟夫.蒙特哥菲尔兄弟实现了人类首次升空!

Montgolfier兄弟,法国人,人类航空史的先驱。1783年11月21日,蒙特哥菲尔兄弟将他们精心制作的热气球在巴黎市中心放飞,飞行时间25分钟,创造了人类首次升空的历史。

1782年11月寒冷的一天,在法国的阿维尼翁,一位名叫约瑟夫.蒙特哥菲尔的造纸工人正坐在自家的壁炉前打盹儿。壁炉里火苗"呼呼"直窜,驱走了室内的寒气。然而火似乎太旺了,不时有一股热气夹杂着小火星扑到约瑟夫的脸上,巧的是有一颗火星恰好在约瑟夫的眼皮上发出了啪的一声轻响。约瑟夫惊醒了,不由得跺跺已有些发麻的脚,把手伸近炉火去烤一烤。

又一股热气扑面而来,红红的小火星顽皮地在他面前舞来舞去。这种现象在烤火的时候常常见到,而约瑟夫此刻却对着飞舞的火星沉思起来:既然热气可以把烟、火星等飘起来,那么可不可以利用这些气体把一个类似气球的东西升起来呢?为了解答这个问题,约瑟夫找来一块上等的丝绸做了一个口袋,在下面点燃了一小把火,使他高兴的是,口袋一点点鼓了起来,然后飞上了天花板。

牛刀小试的约瑟夫兴奋极了,他马上与弟弟艾蒂安联系,准备进行更进一步的试验。蒙特哥菲尔兄弟都是心灵手巧的工匠,在他们俩秘密试验了一个又一个丝绸或亚麻布的"浮空器"(兄弟二人对他们的气球的称呼)之后,1783年6月4日,在昂诺内的一次公开表演上,一个直径大于100英尺(30.5米)的气囊升上了6000英尺(1830米)的高度,飘飞了大约一公里后降落下来。兄弟俩向巴黎科学院报告了他们的成就,很快接到邀请,请他们去巴黎进行一次公开表演。

1783年9月19日,晴朗的秋空挂着几缕白云。华丽的凡尔赛宫前人山人海,法王路易十六和他那著名的王后玛丽.安托瓦内特亲临观看蒙特哥菲尔兄弟的热气球升空表演。出现在众人面前的是一个全新制作的,上面挂有许多装饰物,高达75英尺(22.8米)的气球。为了使这次升空更有意义,兄弟俩在气球下面挂了一个笼子,里面载着有史以来第一批空中旅客 -- 一只羊、一只鸡和一只鸭。蒙特哥菲尔兄弟往热灶里添加羊毛和干草,灶中喷出了一股股热气和浓烟,把这个色彩美丽而奇特的大球鼓了起来,一会儿气球充满了热气,徐徐升空。人群爆发出阵阵欢呼,欢声中三位"乘客"升到了450米的高空。8分钟后,三位"乘客"在1.5英里以外的一片森林里着陆了。山羊迫不及待地跳出吊篮大嚼青草,鸭子昂首阔步精神奕奕,只有鸡遭受了一点儿小小的不幸:气球着陆时它的胸膛受了点儿轻伤。

表演成功后,广场上一片欢腾,路易十六将圣米歇尔勋章授予了兄弟俩。从那时起,这种热气球便有了名字———“蒙特哥菲尔”气球。

动物已经升上了天空,那么人呢?人能否乘坐热气球实现升空的梦想?蒙特哥菲尔兄弟俩又制作了一只更大的气球,能够载两个人升空,而且可以在空中加燃料燃烧,使气球得以持续充气。于是,一切都准备就绪了。

最初,路易十六考虑到飞行的危险性,打算让几名已判处死刑的罪犯乘气球试验,答应如果成功的话就恢复他们的自由。这时,年轻的化学家让一弗朗索瓦.皮拉特尔.德.罗齐尔挺身而出,坚决反对,他说:"不行,不能这样!难道说让第一次升空的伟大荣誉归于罪犯名下?"路易十六为他的勇气所打动,同意由他和另一位勇敢者德尔朗达进行第一次空中载人飞行试验。

1783年11月21日,约瑟夫制作第一个"丝绸小口袋"整一年后的一个风和日丽的日子,在巴黎的米也特堡,蒙特哥菲尔兄弟异常忙碌,他们新设计的大气球被系在两根高高矗立的木柱上,兄弟俩正亲自往热灶里添燃料。罗齐尔和德尔朗达,这两位无畏的航空先驱者,面色从容地跨进了吊篮。几分钟后,充满烟气的气球挣脱了系留索,载着不停向人群挥手示意的罗齐尔二人飘向了一碧如洗的天空。气球上升到了900米的高度,最后平安降落在9公里以外的巴黎另一侧,共飞行了25分钟。

就这样,蒙特哥菲尔兄弟创造了人类首次升空的历史。

人类终于升上了天空!

(AOPA云:陈秋迪)

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