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平行宇宙在哪里?

世界是不是唯一的?宇宙是否有替身?

哈勃极度深空(eXtremeDeepField)。其宽度不到满月的十分之一,仅占全部天区的3000万分之一。包含有大约5500个星系。NASA/ESA/哈勃太空望远镜

平行宇宙这样的概念无疑会激发起许多人的兴趣。世界是不是唯一的?宇宙是否有替身?如果存在与我们这个宇宙平行的多元宇宙,那里否会有另一个版本的我?做着相似的事?

在回答这些问题之前,先让我们看看我们所在的这个宇宙究竟有什么样的特点。

我们所能看到的宇宙,只是宇宙的一小部分。这是一个浩瀚的空间,大约包含10^90(10的90次方)个粒子。这些粒子的存在状态各不相同,有些聚集在一起,形成了不计其数的星系。每一个星系平均包含1万亿的恒星。所有的星系都分散在一个直径大约920亿光年的球状空间内。

这是一个有限的空间,但这种有限只对我们人类有效。

从地球望去,我们无法看到宇宙中比此更远的地方。这是因为我们现在生活的这个宇宙是有年龄的。宇宙在时空上并非一直如此寒冷、分散、团块化,而是从一个炽热、致密、统一的状态,逐渐演变而来的。

宇宙的这段历史,还给我们遗留下一道寒冷的线索——宇宙微波背景。这道余晖直接产生自宇宙大爆炸那一刻。在此背景上,一代代的恒星,一团团的星系,正在加速互相远离。稍有数学概念的人凭直觉就能意识到,宇宙肯定为我们设置了一个极限,使我们无法看到超越这个极限的一切。这个极限,是由大爆炸产生的光所能到达的最远距离所设定的。

在这个极限之内,是我们所能观察到的宇宙,也就是所谓的可观测宇宙。在这个极限之外也并非一无所有。可观测宇宙只是一个更大宇宙的一小部分。

在通过对宇宙的曲率等参数进行观测后我们可以发现,包括可观测宇宙在内的宇宙是一个相当统一、相当均匀的宇宙。也就是说,在我们视线之外的宇宙,和我们这个可观测宇宙的特点应该没什么两样。

假如宇宙是无限的,那么理论上,宇宙总会在某处发生重复。

这就是平行宇宙的第一种概念。

如果我们追溯宇宙的历史,那么就会发现宇宙很可能产生自一个数学意义上的点。随后,由这个点开始,发生了宇宙大爆炸。大爆炸并不是真正的爆炸,而是时空的膨胀。如果回放这段历史,由于空间被压缩,因此一切都会回归高能状态。而就是在那个时候,宇宙的膨胀速度曾经出现过一段非常快速的时期,这段时期被称为宇宙的暴胀期。

暴胀期之前的宇宙所有能量都还被固化在空间本身以内,而暴胀的发生,导致宇宙的体积发生了急速的膨胀。随着宇宙的膨胀,温度开始下降,各种粒子出现,物质开始聚集,我们这个宇宙才变成现在这个样子。

而根据某些理论,暴胀可能带有量子特性。也就是说,暴胀可能产生了许多气泡般的宇宙。一处暴胀的发生和结束,会导致一处宇宙的诞生。

由此产生的各个气泡宇宙特点并不一定相同。它们的物理常数,比如粒子的质量、力的强度等都有可能不一样。但如果存在无限多个这样的气泡,那么总有两个是完全相同的。

这就是平行宇宙的第二种概念。

平行宇宙的说法其实还有很多。你认同哪一种?

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