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【文史知识】半个多世纪的伦敦战雾历史

1952年冬天的伦敦烟雾事件使英国人下决心与雾开战。起初人们对大雾的认识是:环境灾害是工业发展必须接受的副产品。信奉亚当.斯密自由市场经济的英国政府也不愿触动企业届的利益。但1956年,英国政府颁布了世界上第一部现代意义上的空气污染防治法“清洁空气法案”,大规模改造城市居民的传统炉灶,逐步实现居民生活天然气化,减少煤炭用量,冬季采取集中供暖;在城市里设立无烟区,区内禁止使用可以产生烟雾的燃料。发电厂和重工业作为排烟大户被强制搬迁到郊区。1968年又追加了一份“清洁空气法案”,要求工业企业必须加高烟囱,将烟雾排放到更高的空域,从而更好地疏散大气污染物。1974年出台“空气污染控制法案”,规定工业燃料里的含硫上限等硬性标准。在这些刚性政策面前,烧煤产生的烟尘和二氧化硫排放减少放缓,空气污染明显好转。到1975年,伦敦的“雾日”已经减少到了每年只有15天,1980 年降到5天,伦敦此时已经可以丢掉“雾都”的绰号了。

但伦敦战雾没有终止。1980年代以后,汽车走进家庭,数量激增。汽车尾气取代煤烟成为英国大气的主要污染源。汽车尾气中的铅吸入人体后就再也无法排出,会严重影响人类后代的智力。随后英国开始推行无铅汽油。到1980年代末、1990年代初,人们发现汽车排放的其他污染物如氮氧化物、一氧化碳、不稳定有机化合物等也极为有害,它们被阳光中的紫外线照射后,会发生复杂的光化学反应,产生以臭氧为主的多种二次污染物,形成“光化学烟雾”。英国人此时已经对抗雾形成社会共识。从1993年1月开始,英国强制所有在国境内出售的新车都必须加装催化器以减少氮氧化物污染的排放。1995年,英国通过了《环境法》,要求制定一个治理污染的全国战略,设立了必须在2005年前实现的战雾目标,要求工业部门、交通管理部门和地方政府同心协力,减少一氧化碳等8种常见污染物的排放量。

2000年以后,伦敦开始关注空气中的PM2.5问题。2003年伦敦市政府推出交通拥堵费,限制私家车进入市区,即使是美国大使馆的车队也照收不误。按计划,2023年伦敦私车流量将减少9%,与此同时,伦敦优先发展公共交通网络,鼓励市民选择地铁或公交系统出行,鲍里斯市长本人则坚持每天骑自行车上下班。伦敦市政府还搞出了很多抗污的新花样。如在伦敦市内污染最严重的玛丽勒博路与上泰晤士街上投放一种由醋酸镁和醋酸钙构成的灰尘粘合剂,它可以有效吸附空气中的微尘。政府还将各种空气监测信息向外开放,英国公民可援引《自由信息法》,向政府环保机构索取相关数据,不得被拒绝。政府治理稍有疏失,主流媒体就会大力抨击。

对于传统的排污源工业企业,伦敦的办法是不能再让企业像以前那样一排了之,而是让企业自身承担起排污造成的社会成本。昂贵的成本压力使得企业不得不千方百计地减少排污,反而研制出了不少环保新技术。今日伦敦已成为一座“绿色花园城市”,城区三分之一面积都被花园、公共绿地和森林覆盖。英国政府半个世纪的战雾记证明,污染并非获得财富的必然副产品。严苛的环境政策出台后,英国经济并没有恶化,政府收入也没有减少,环境却越来越好了。

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