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世行首席经济学家巴苏:经济学家的责任是什么?

转自吴敬琏主编的《比较》杂志公众号:比较

考希克·巴苏(KaushikBasu),康奈尔大学经济系教授,印度人,曾任印度前总理辛格的首席经济顾问,在两年半的时间里参与了印度经济新一轮加速增长的政策制定,任期结束后出任世界银行首席经济学家,其中文版新作《政策制定的艺术:一位经济学家的从政感悟》于近期出版,获得各界好评。在政策制定的真实世界里,巴苏先生拥有有别于政府官员或研究者的独特视角,探讨如何将经济学理论化为宏观和微观领域的现实政策。

在哈佛大学访学期间,中国发展研究基金会副秘书长方晋,就政策制定、经济学家献策及全球宏观政策等问题与巴苏教授进行了交流。他指出,“政治家们总是愿意做受欢迎的短期决策,因为他们的地位和权势取决于受欢迎程度。作为经济学家,我们的关注点应该是让这种受欢迎程度与国家的长远利益一致。” 下文根据谈话录音整理的文字记录,经巴苏教授审阅并授权发表,获得《比较》杂志授权转载。

文/方晋

问:我们能否建立一种激励机制,使得政治家们做出正确的而不仅仅是受欢迎的决策、符合国家长远利益而不仅仅是短期利益的决策?

答:政治家们总是愿意做受欢迎的短期决策,因为他们的地位和权势取决于受欢迎程度。作为经济学家,我们的关注点应该是让这种受欢迎程度与国家的长远利益一致。这是两种不同的思路,一种是为了上第二天报纸的头条新闻,一种是为了国家的长远利益。一般的投票选举制度容易鼓励政治家的短视行为,他们想做些两三年内见效的事情,因为当下次投票的时候,政治家们希望当选。这在全世界都是一个问题。这也是为什么我们要有改变激励机制的大思路,使政治家们考虑长远问题。

有两种解决思路。第一,即使政治家个人考虑短期利益,其所在的政党也必须考虑长远利益,因为政党的存续时间要远远超过个人。因此,如果把政党的利益摆在突出位置,那么政策就会具有长期导向。第二,我们可以通过媒体多做宣传来纠正这种短视行为。如果普通民众更加关注长远利益,这将激励政治家们也这么做。所以经济学家和媒体工作者的一个重要责任就是让普通老百姓更加关注国家和人民的长远利益。

问:在《政策制定的艺术》一书中,您提到思想观念的强大,很多官员顽固地坚守一些陈腐过时的思想观念。那么,当我们面临反对改革的阻力之时,哪一种阻力更难克服:基于利益的反对还是基于思想观念的反对?

答:我书中提到思想观念的强大,这是我亲身经历过的。我曾经从一位教授和研究者转变为印度经济政策的制定者。人们总是说要改变政策很难,因为有利益和游说团体。这种说法只是部分正确。在印度政府工作了一两年后,我清晰地认识到政治家和官员所持有的思维定式比所谓的利益更重要。当人们陷入某种思维定式之后,要做出改变很难。凯恩斯在他那本名著的最后一章就是这么写的:从长期来看,思想观念比利益更重要。

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