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XRESA:用设计赋予机器人真实性格

XRESA
2017-02-17
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在好莱坞大片中,机器人已成为不可或缺的元素,无论是仿真度与真人无异的终结者,还是会说幽默段子的变形金刚,或是默默陪伴主人的傻白甜大白,机器人已成为电影的绝对主角。遥想老友记中,机器人还只是Joey拍摄狗血剧中的人物拍档,而现在,机器人上位,成为了让无数影迷欢呼、落泪的绝对大咖。回到现实生活中,阿尔法狗一举击败李世石,一石激起千层浪,会思考的机器人将在人类悠长的历史长河中留下属于他的烙印。机器人外观设计依附着机器人的火爆,逐步走入投资者的视野。除了机器人内在的核心,颜值也成为机器人能否真正走入百姓生活的最直观的标准。

大大的脑袋,圆滚滚的身体,脚下踩着滑板,“大家好,我是奇奇。”这个会卖萌、会打招呼的机器人奇奇,外观设计来自 XRESA 。成立于2013年的 XRESA(北京瑞设创想科技有限公司),正在一步步将荧幕中的故事引入生活,他们所创造的,不仅仅是机器人一张可爱的面孔,更是赋予机器人真实的性格。

顺应而为 从工业设计走出的细分领域

和机器人有关的市场到底有多少?只有想不到,没有做不到。从机器人硬件到机器人软件,机器人涉及的学科包括工程、机械、设计、电子、材料等门类。在众多的门类中,工业设计是最接近普通受众的一项重要内容,也逐渐被越来越多的企业所看重。

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工业设计是一个五光十色的学科。工业发展和劳动分工所带来的工业设计,与其它艺术、生产活动、工艺制作都有着明显不同,它是各种学科、技术和审美观念的交叉产物。如今,工业设计应用的领域逐渐扩大,从工业机器设计,到汽车、家电智能产品设计,再到如今新晋的机器人设计。工业设计的发展演变在另一方面反衬出,每个时代都在随着科技发展的进步而进步,如今,机器人已经成为科技主流脉搏。

当机器人项目成为中国“工业4.0”项目的一大主线,机器人产品在两年的时间里逐渐丰富起来,工业设计公司也早已把机器人项目推至首要位置。

在机器人兴起的这几年,工业设计公司开始接触机器人并在近几年慢慢有了生息。 XRESA 成立于2013年,早期进行传统的工业设计,随着机器人领域的不断扩张,不断有客户转型,在左思右想后, XRESA 忍痛割爱放弃品类繁杂的工业设计,全身心投入到发展机器人领域设计中去。 XRESA 创始人吕忠园介绍:“ XRESA 致力于成为国内最专注的机器人创新设计机构,为中国机器人企业提供未来机器人创意、设计、策划的全方位解决方案。”

拥有诸多大型企业客户的 XRESA 转型并非易事,吕忠园 表示,在工业设计领域, XRESA 曾荣获过诸多奖项,例如红点奖、IF奖、红星奖等国内外的设计大奖。这一切“军功章”都书写着 XRESA 辉煌的过去。

放弃多年来培养的企业客户群,放弃自己所擅长的领域,这并不是一个轻易的决定。在涉及机器人创新设计业务之前, XRESA 就已经成功完成上百件工业设计作品,包含电话、手机、热水器、吸尘器、大型制造设备等产品,合作的客户包括中粮集团、LG 电子、A.O Smith、P&G、方正集团等客户。并服务过智能手机行业,早在安卓机萌芽的阶段,就帮助中国电信设计过定制手机,也参与过兰博基尼、哈雷戴维森等品牌的智能手机设计。

吕忠园认为,对于工业设计的重要性,虽然已经喊了很多年了,但是许多企业并没有把工业设计作为核心战略的竞争力来打造,这也是中国经济急速发展的结果,企业为了快速抢占市场,快速出货,而对设计研发周期进行压缩,外观设计的水准也参差不齐。随着中国宏观经济的转型,更多的企业开始意识到,新一轮经济的增长点不再是廉价品的天下,尊重人性、尊重用户的产品设计才具有长期的市场竞争力。“ XRESA 在发展过程中,始终把用户放在第一位,而不是一味的遵循甲方意见,我认为只有这样才能创造出真正符合人性的产品。”

既然选择了远方,便只顾风雨兼程,舍去擅长领域的左膀右臂,XRESA 义无反顾走上了机器人外观设计之路。

“从小学画画,之后受到变形金刚等漫威漫画的影响喜欢上了机器人,现在有机会去做这件事也是我本身的兴趣爱好所致。”2014年,在合作伙伴的邀请下, XRESA 在一年内先后推出5款机器人。加之政策扶持,市场前景一片大好,转型做机器人设计成为了 XRESA 的顺势而为。

机器人设计属于新兴行业,许多传统的设计公司都盯住这块肥肉并期待在这中间挖掘新的客户和机会,但多数公司案例较少,且停留在传统工业设计服务的范畴之内,使得机器人和传统工业品创新设计上并无太大差别。在 XRESA 看来,只包含传统工业设计服务是不够的,机器人行业是一个漫长的产业链条,是一个复杂的整合系统,没有对行业的宏观探索和认知,是很难做出符合社会需求的智能机器人的。 XRESA 除了传统工业设计服务的内容之外,还将机器人设计研发的链条向前和向后扩展开来,包括前置机器人创新功能定义、工业设计研发、量产跟踪、后期形象IP衍生。“我们认为,机器人在未来不应该是一件产品,而是一个有性格内容的‘人’。”

机器人正在成为科技主流,无论大小的设计公司也将机器人设计推上制高点,但真正落实去做的并不多,一些号称专业做机器人外观设计的企业只不过是套用概念进行炒作。在未全面转型前, XRESA 已拥有不少实际设计案例,相比于那些子虚乌有的宣传炒作, XRESA 走上一条实干之路。

拼颜值刷存在机器人外观设计不断演化

你是否还在幻想拥有一个长相蠢萌的机器人朋友呢?随着智能技术的不断发展,这一心愿将不再遥不可及。

机器人奇奇是 XRESA 设计的一款带有自平衡装置,可自由行进的智能银行服务机器人。凭借云平台强大的多能力融合和大数据处理能力,在研发上融入了智能学习、智能互动、智能生物特征识别、智能引导、语音合成和自然语言理解等全方位顶尖人工智能技术,从而成为国内首款“能说话、会说话、能学习、会思考、能前行、会判断”的智能服务机器人。吕忠园告诉记者,奇奇的形态设计经过6轮迭代才最终定型,“最初我们是想设计一个既萌又酷的形象,想要把这个看似简单的理念融合进去。期间我们尝试过各种高矮的奇奇、尝试过穿裙子的奇奇、也尝试过给奇奇增加各种工具。整个设计过程虽然艰辛,但当奇奇亮相央视的那一刻,我们知道,一个如同孩子一般的机器人被大家接受了。”

在过去的50多年里,制造业的工业机器人又聋又哑,灵活性差,轻松地干着又脏又枯燥又危险的活,但是今天的顾客想要更加个性化的产品,想要有更美观的机器人。成本在下降的同时,公司高管们也希望自动化带来了更高的效率,在这样的背景下,很多新的领域都出现并雇佣了可移动的智能机器人,尤其是中小企业和物流业,政府,农业,调查,建设和医疗也是如此。“从 XRESA 以往的往经验来看,外观设计需求呈现出两个特点,其一、越是成熟的企业越重视外观设计;其二、越是贴近消费者的产品,越重视外观设计。”

吕忠园介绍,奇奇这款机器人可用于银行、餐厅、幼儿园。机器人内置了智能语言处理程序,可以走进家庭,充当宠物、管家,甚至可以帮助照顾孩子、陪护老人。随着机器人进入家庭,问题也结伴而来,达沃斯论坛上展出了由中国科学技术大学研制的中国首台特有体验交互机器人--佳佳,其外貌与真人1:1等比制作,五官精致自然,细节出色,因此被称为“机器人女神”。但也有围观者表示这样的机器人让人毛骨悚然。随着机器人时代的来临,其设计呈现的方式也成为行业难题。吕忠园 认为,服务和家庭机器人大多设计的可爱有趣是经过反复考量的。首先可爱的机器人更有亲和力,容易让多数人接受;其次,基于现实的基础技术,过于复杂的机器人会导致成本高企、故障率增加、受众接受度下降等一系列问题。“从综合角度来考量,简洁可爱的机器人仍是未来1-3年设计风格的主流。”

作为设计领域专家,吕忠园解释:“最近几年国内外都有仿真机器人的出现 ,仿真人造成认知巨大的反差,原因在于人类具有‘恐怖谷’心理。当机器人与人类外观,动作像到特定程度时,会造成人的反感。这时,机器人的一点点与人的差异都会让人觉得恐怖和不自然,当相似度继续上升,到达与人类非常贴近时,人们才会摆脱‘恐怖谷’效应”。

在机器人未来设计趋势问题上,吕忠园将其归纳为“拟、隐、乐、强”。他解释,伴随材料技术、人工智能、传感器等基础科学技术的发展,未来类人机器人也将会是智能机器人中重要的一支。人类在潜意识中都有拟人观的倾向,导致人们更愿意相信与自身更像的机器人。在产品设计上,相似度程度的拿捏决定了使用和购买率。不给人类的生活造成不必要的干扰,合适的存在感也是十分必要的。除此之外,强大的娱乐功能不仅可以取悦用户还能满足未来人类个性化的喜好,替代人去做一些不敢去或者做不到的事情,突破人体极限,实现远程冒险。

多元化服务机器人设计让生活更美好

一组数据显示,2017年全球工业机器人销售量预计将达到25万台、市场容量2700亿元,其中服务机器人市场接近500亿元容量。中国2016年-2017年机器人年均增长率将超过30%。

当前机器人概念火热,短时间内吸引了大批企业进入,尤其以服务性机器人市场竞争尤为激烈,但概念热仅仅标志着一个产业的萌芽期状态,人工智能时代不是说来就来,而是各种技术到了一个爆发的临界点。换作十年前,视频监控技术、通信技术、软硬件处理能力等技术的限制,则很难研发出一个可商用化的服务机器人。而现在,扫地机器人、看护机器人、儿童陪伴机器人、巡逻机器人……市面上机器人产品已琳琅满目,这就是时代前行的力量,人工智能时代已经启动,智能机器人大举进入家庭生活。

如此庞大的市场体量预示着不久的将来,机器人外观设计领域将迎来大规模的巨变。服务机器人企业, XRESA 要做的不仅仅是外观设计。除了外部形态的设计, XRESA 还提供前置创意点定义、机械设计、结构设计、品牌设计、量产跟踪、供应链咨询、样机制作、机器人IP形象衍生等一条龙服务。连接上下游,真正服务机器人企业,用设计创新打造未来的机器人,是 XRESA 的愿景。

从事设计工作多年,吕忠园对于机器人设计,有着自己独道的见解,他认为在可预见的未来,人类的居住环境会越发紧凑,节省空间的功能机器人在未来一定会受到欢迎,集约化设计是考验设计师的重要指标。此外,智能机器人不断更新换代,使得机器人“玩具化”,最终变成一个酷炫、时尚的生活配件,为用户的生活带来乐趣。

吕忠园认为,除了给用户第一眼好感之外,好的设计还会从人机工学、用户体验、交互设计方面全方位考虑,给用户美之外的价值,让用户更易于使用;其次设计方面会考虑在美观的前提之下,努力降低成本,力求让大众都能买得起;设计师也会参与到机器人功能定义中去,尽可能的挖掘符合用户生活习惯和需求的功能点,解决生活和使用方面的问题,真正做到机器人让生活变得更美好,而不只是一个展示的道具。

依靠良好的产品形象,在同质化的竞争中脱颖而出,在可视化层面形成自己鲜明的特点,这是除技术之外企业重要的无形资产。机器人技术正在以爆发的姿态成长,软硬件技术的快速迭代,将直接影响到机器人的形象设计,“ XRESA 作为机器人生态的一部分,希望通过对用户深刻的观察发散出需求创意,通过这些需求来连接相关资源,这里面有甲方也有供应商甚至有用户,用开放的形态创造有意思、有意义的机器人,让机器人真正融入我们的生活,提升效率,增添生活乐趣。”

作为一个较为新兴的行业分类,机器人设计领域仍处于初生阶段,随着市场的不断增容、资本的进入以及机器人核心技术的不断攀升,设计将成为整个产业中愈发重要的一环。作为这座巨型山峰产业的起点, XRESA 刚刚出发,未来,他将遭遇更多挑战,扛过市场寂寞后的他将为机器人带来更多的新鲜创意。

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