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今天,柴油发动机已经120岁了

柴油发动机并不是什么创新性发明,但时间证明它已成为当今世界最主要的机动车动力来源。

1897年2月17日,鲁道夫·狄赛尔(RudolfDiesel)新发动机的官方认证测试在慕尼黑理工大学理论工程教授莫里茨·施勒特(Moritz Schröter)的帮助下成功完成。

该测试的目的是测试新型压缩点火式内燃机的效率,从而认证机器商业开发的适用性。为了纪念鲁道夫·狄赛尔的发明,压缩点火式内燃机的主要燃料柴油就是以狄赛尔名字命名(diesel)。

这台重达4.5吨的发动机拥有着令人印象深刻性能:全功率为13.4千瓦(18马力),发动机的热效率为35%,机械效率达到75%,净效率为26%。狄赛尔给他的妻子信中自豪地写道:“从来没有人设计的发动机实现了这样的效率,我将因此闻名世界。”

同年底,柴油发动机的净效率提升到30%,是当时汽油发动机的2倍。

随着时间的推移,这种效率差距已经缩小,但是今天的柴油发动机比用汽油燃料的竞争对手仍然保持了至少15%至20%的效率差。

柴油发动机具有很多优点:使用燃料具有更高的能量密度(比汽油高近12%);自点火时更高的压缩比(通常是汽油发动机的两倍),导致更加完全的燃烧和更冷的废气;发动机较长的冲程和较低的旋转速率减少了摩擦损失;它们可以与各种非常稀薄的混合物一起使用,让高效精炼燃料成为可能;没有节流阀;并且现代高压共轨燃油喷射系统可以在高达300兆帕的压力下将燃料喷射到它们的气缸中。

令人失望的是,在1897年创纪录的测试之后狄赛尔没有进行迅速的商业部署。狄赛尔自大的认为,柴油机的高效是不争的事实,大家自然能都会选择高效的发动机来使用。

在1911年,丹麦船只塞兰迪亚(Selandia )成为第一艘由柴油发动机驱动的海洋货轮,而柴油机真正在第一次世界大战后才开始主导运输业。

塞兰迪亚号

重型铁路牵引是他们攻克地第一座“堡垒”,接下来是重型公路运输,越野车辆,建筑和农业机械。第一辆柴油车梅赛德斯 - 奔驰260D于1936年推出但柴油车从未在美国生产,即使是现在柴油也只占所有轻型车辆的3%。在欧盟,大约40%的小型客车是使用柴油的。

狄赛尔最初的希望是看到柴油发动机在小型,独立的生产者的作业工具大量使用,但120年后的今天,情况恰恰相反

柴油是大规模集中工业生产中无可争议的推动者,也是全球化的不可替代的原动力。柴油几乎推动了包括所有集装箱船和所有卡车货运列车和大宗商品(石油,液化天然气,矿石,水泥,肥料和谷物)的运输。

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