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微信公众号付费阅读?仿佛看到了结局

王寻兮
2017-02-17
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日前,36氪媒体开通付费专栏“开氪”,引起众多关注。虽然开通后的效果仍有待时间检验,但是这告诉我们,微信公众号付费阅读时代,终归还是要来了。

在“为内容付费”已经被广泛接受的现在,微信开通付费订阅也是顺势而为。但是会不会“期望越大、失望越大”呢,还需市场检验。

互联网=免费?剧情已经反转

在互联网兴起后的很多年,我们都在免费享受它带来的便利(当然现在也有很多免费服务),但是随着时间的推移,越来越多的付费场景出现。

早期教育网站公开课收费,后来视频网站、音乐app、音频节目等收费,接着出现知乎live、分答等,专门做出一款产品来收费。

现在已经不能把互联网和免费划等号了,相反,互联网在改造我们获取信息方式的同时,也改造了我们获取的姿势和态度。各种内容从“免费”转变为“付费”,这种转变,看似是一种新兴的商业模式,其实更是一种必然。

我们以前看书看杂志都需要付费买,这些费用除了包含纸张、印刷、制作、运输等成本之外,其实也包含对内容的付费,而且内容的成本理应是最大的。

现在的付费阅读也是一样,只不过网上的信息不再以实物为载体,成本低了很多。也确实如此,买实体书费用几十到上百不等,但是在一些阅读软件上购买该书的电子版一般只花费几块钱。

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电子书卖几块钱还是挺合理的,毕竟电子书的内容量还挺大的,而且已经是成品,网上的相关评价也为花这几块钱提供了重要参考。

相比之下,某个音频节目、某个答案、谋篇文章等这种碎片化的信息也要收费,显得就有点另类了。甚至,购买后获得的内容量与纸质书相对比,折算下来可能贵出许多。

因为买纸质书一般是一锤子买卖,一次性买断10W+的文字,而现在兴起的各类付费订阅,一般是月付、半年付、年付的方式。也就意味着只要你对该内容有兴趣,就有可能在很长一段时间都要付费。

凡是有过付费获取内容经历的网友应该对“付费”这种行为习惯而且觉得习以为常了。在网友主观已经接受这种方式的情况下,各大内容平台纷纷上线付费产品。坐拥海量用户和庞大内容生产者的微信自然不例外。

赞赏+付费订阅,双重保障

有数据显示,2016年微信月活用户超过8亿,公众号数量超过1200万个。用户体量大、用户活跃、内容创作者数量庞大等条件为付费产品奠定了良好的基础。其实公众号在产生之初就已经添加了付费功能,那就是——赞赏功能。

虽然同是付费,“赞赏”和“付费订阅”完全不同。一个是在阅读后打赏创作者,以示鼓励或者喜欢,一个是凭借对创作者的了解和认同,预先对其后续文章付款阅读。前者具有随机性,属于冲动型“消费”,后者具有确定性,属于计划型“消费”。

既然这两者完全是不同的产品逻辑,似乎没有必要进行对比。然而,在这里要说的是,在微信公众号内容付费这方面,很明显“赞赏”的方式更行得通。

以下或许可以作为佐证:

2016年各行业公众号中,各行业阅读量最高的公众号前5名是:休闲娱乐类、时尚类、医疗健康类、汽车类、旅游类;文章点赞数最多的是:休闲娱乐类、汽车类,时尚类、旅游类、医疗健康类。

可以佐证什么呢?

用户在微信上阅读的内容主要还是泛娱乐类信息,即主要还是以查看新鲜、有趣、搞笑、感性等的内容为主。看这些内容的时候,读者感到开心或者有共鸣,可能就会进行“赞赏”。

但是即使读者再喜欢这类文章,要他们为它们花钱却是有点“强人所难”,因为这些内容大多数并不具备“即使花钱也要看,不看就亏了”的价值,而属于“看了觉得很欢乐,不看少个乐子”的一类。

付费订阅,是否真有那么乐观?

不少人说这是内容创作者的春天来了,也有人说对内容生产者提出了更高的要求,因为读者会用手投票。

对此,笔者有以下几点看法:

1. 的确,开通付费订阅功能后,内容创作者有了更大责任,需要产出更优质的内容,也需要保持良好的更新频次。但是,可以预见,也只有极少数的top公众号可以因此多一条收费渠道,而对于大多数的公众号来说,然并卵。

2. 除了前面提到的公众号文章由于泛娱乐内容很多,不适合收费之外。还有一点,在公众号充斥的现在,公众号的打开率很低,朋友圈成为阅读量很重要的来源。读者读到一篇文章可能有很大偶然性,让其为偶然看到的文章买单,难度较大。

3. 公众号的文章主要是碎片化信息,不具连贯性。这种功能的开通可能会吸引来一些连载文章的的创作者,但是由于阅读习惯的关系,这种方式是否能让读者接受还难说。

4. 会使一部分大号陷入两难之中:流量和变现如何取舍?但是在已经有广告、打赏收入的情况下,弃付费功能而保传播力度的做法也在情理之中。

5. 微信公众号一直很注重对原创内容的保护,但是一旦收费,抄袭、盗用可能会更加严重:以截图等方式盗用,然后来满足那些不愿花钱的读者的需求。那这个时候,就微信本身来说,原创保护功能将面临更大的挑战吧?

当然,公众号付费订阅效果如何,且看日后数据。期待被打脸。

微信公众号:五十汀(ID:wushiting18),欢迎勾搭~

这个公众号只做原创。作者是互联网行业从业者,非典型天蝎女人格。写的文章风格鲜明,不狗血不鸡汤,不侮辱读者智商。

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