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首席知识产权官:一个即将崛起的知识产权职业群体

公司任命一个首席知识产权官的时代来临了。没有一个高级执行人员对所有方面的知识产权运营负责,就不可能最大化企业的知识产权价值。

知识产权的巨大价值不再是秘密,特别是专利。近十几年来,企业的知识产权价值发生了巨大的转型。过去一般将专利看作是专利持有者的排他的法律权利,这种权利在两种方法上行使:一是将竞争对手排除出专利技术保护的相关市场,二是对进入相关市场的竞争对手收取相当数量的许可费,以此来排除或消弱竞争。实践证明,虽然专利的价值直接与他的排他权有关,但专利现在成为企业重要的商务资产,如不动产或公司股票一样,可以通过各种方法直接现金化。这种变化影响到公司的知识产权管理权的划分和机构的设置,在一些技术性的公司需求更是迫切。

大部分企业一直把知识产权作为法律权利,所以知识产权一直归法律部管理,向公司的首席法务官、总法律顾问、知识产权法律部负责。知识产权部门的具体职能则是通过政府管理渠道申请、注册和维持公司的专利、商标、著作权;同时,通过与员工和第三方签订保密协议和内部安全措施来保护商业秘密。但是,通过法律程序运营这些权利和在公司间的交易中商业化这些权利则经常被看作是法律部门的职责。由于法律部门一头独大存在管理困难,一些公司慢慢地将知识产权管理的部分职能,从法律部门转移出来,转移到研发部门。但管理权的分散问题又出现了。

当知识产权进化到一种资产类型时,知识产权部门与别的部门的交流合作跨越了研发,商务拓展、战略规划、公司融资、政府关系等,不断扩张。在这中状况下,如果知识产权仍然被锁在公司法务部门架构的笼子里,知识产权价值的发挥就不容乐观。如果负责知识产权部门的人直接通过首席法务官或首席技术官向决策高层汇报存在缺陷,因为信息要先通过他们的过滤,而首席法务官更多考虑风险控制,而首席技术官更多考虑产品研发,这样就知识产权和其它部门的互动就不能形成。

越来越多的企业将知识产权作为一项策略性商务资产来管理。首席知识产权官是企业从知识产权成本中心向知识产权利润中心转变时期理想的设计。知识产权中心化管理的核心成功原因是有效管理与知识产权利润有关的各部门关系,管理利润流。首席知识产权官提供企业有效应对快速改变知识产权领土环境的能力,像专利改革、知识产权相关商务模式对机构投资者越来越大的吸引力。

在这种情况下,管理的变革成为必须。随着知识产权在企业运作中重要性的增加,很多大型传统企业也都设置相当于首席知识产权官的职位,名称包括首席知识产权顾问、首席专利顾问、知识产权主管、主管知识产权的副董事长或执行董事。很多以知识产权立足的创业企业,一些专业的专利许可企业设置了首席知识产权官的位置。

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