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部外观设计制度初步探索及企业应对策略研究

随着我国专利法的第四次修改,局部外观设计将成为外观设计制度中的重要组成部分,对于局部外观设计本身以及其对国内企业带来的影响,我们知识产权从业者应该给予足够的重视。

关键词:局部外观;家电;申请策略

前言

为适应我国经济发展和创新需求,结合国际发展趋势,适当扩大专利保护客体范围,2015年12月,国务院公布的《中华人民共和国专利法修改草稿(送审稿)》(以下简称送审稿)中明确引入了对产品局部外观设计的保护制度,该制度的引入已成为各界关注的焦点,同时笔者认为必然会给企业的外观专利申请、保护、运用带来一系列连锁变化。本文通过对国外局部外观制度的分析,探索局部外观设计将给国内企业带来的影响,笔者结合家电企业后续应该制定如何的应对策略谈谈浅显看法,以其抛砖引玉。。

1、国外局部外观设计的情况

目前,世界上一些经济较为发达的国家和地区都已建立了局部外观设计制度,包括美国、欧盟、日本、韩国及我国台湾地区等,当然在叫法上或一些法律条文会存在差异,在保护期限、保护客体、申请文本等要求也不尽相同。

美国在局部外观设计保护方面起步较早,1976年著名的Zahn案引发了对局部外观设计保护的争议。一个叫Mr. Zahn的人采用虚实线绘图的方法对钻头工具钻柄部分的外观设计提出专利申请,但被美国专利商标局驳回,且美国复审委员会以“其申请专利范围不是整个钻头工具”为由维持驳回决定,最后美国关税及专利诉讼法院认为“外观设计专利保护的是应用在产品上的设计,设计可以应用在整个产品或是应用在产品的部分上,而且,外观设计专利要讨论的是应用在产品的设计,而不是产品本身”从而撤销了复审委员会的决定。此后局部外观设计制度在美国得到认可,目前使用已较为成熟,新探索也较多。

欧盟的外观设计专利由欧洲内部市场协调局(OHIM)负责,1998年10月通过的欧洲议会与欧盟理事会关于外观设计的法律保护指令及2001年12月通过的欧盟理事会共同体外观设计条例均将外观设计定义为产品的全部或部分外观,由线条、轮廓、色彩、形状、质地、和/或产品本身的材料和/或产品的装饰等的特点而形成,涵盖了产品的部分外观设计。

日本在1998年修改意匠法时提出了意在保护产品的部份外观设计的制度。其在意匠法中做出规定,部份外观设计,是指对产品某个部份的形状、图案、色彩或其结合所作出的通过视觉能够引起美感的设计。

2、局部外观设计的特点

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