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美国潜伏着一个超大型熔碳湖,可能会引发气候灾难

美国西部地下深处埋藏着一个巨大的熔融态碳湖泊,一旦爆发可能引发灾难。

科学家们使用了世界上最大的,由传感器组成的地震阵列探测该碳湖泊面积达180万平方公里,相当于墨西哥国土面积,这使得科学家们不得不重新计算地球上的碳总量,这也意味着地球上的碳总量可能比我们预测的还要多。借用简单的物理计算方法来计算该碳湖泊面积是不可能的,因此科学家借助一系列传感器从而大致描绘出该碳湖泊面积的图像,再用数学方程计算出它的面积。

伦敦皇家霍洛威大学(Royal Holloway University)的地质学家使用由583个传感器组成的地震阵列来测量地球的振动次数,采集的数据以此计算出该碳湖泊面积。

上地幔是地球内部的一部分,是由高温,固体碳酸盐融化而成,因其具有独特的地震模式而闻名。

发现于美国西部,地表以下350公里的的碳湖泊埋藏着巨大的熔融碳,会产生二氧化碳和其他气体。该研究结果在国际刊物《地球与行星科学快报》(Earth and Planetary Science Letters)的发表,更使科学家相信地球上地幔中的二氧化碳量可达100万亿公吨。

美国环境保护局(US Environmental Protection Agency)预估的2011年全球碳排放量接近100亿吨,这数字相比上地幔中的二氧化碳量简直不值一提。

上地幔中的碳最终会通过火山爆发喷出,正常的释放不会对气候变化产生重大影响,但突然释放就可能会产生严重的后果。

伦敦大学(University of London's)地球科学系的Sash Hier-Majumder博士是该项研究的负责人。他在《每日邮报》上说:“位于上地幔的碳存储于地球内的时间相对较长(近10亿年),至少现在而言对人类还不会造成威胁。

但是,不能忽略的是,当一个俯冲的海洋板俯冲地幔时,地壳的运动可能会引发火山爆发从而释放出大量的碳。“弧形火山活动会导致30-40%的碳返回到大气中,同时留在地幔中的碳停留时间将延长。

他补充道,我们可能不会认为地球的内部结构与气候变化相关,但这项研究不仅可以让我们更深刻地了解地球的内部结构,也将对我们研究地球未来气候的长期变化产生重要影响。

例如,燃烧2.3万亿桶石油意味着仅有百分之二的二氧化碳释放到大气中。这说明储藏于地球内部结构的碳含量对全球的碳循环,意义重大!

位于美国怀俄明州和蒙大拿州境内的黄石国家公园地下的超级火山下就有一个巨大的熔岩库,但该火山已沉睡64万年。它每天释放约45,000公吨的二氧化碳。目前,科学家预测称,如果美国黄石公园地下超级火山爆发,熔岩将大面积蔓延,美国将陷入“核冬天”(核武器爆炸释放大量烟雾进入大气层,从而形成非常寒冷天气)。

虽然该火山已休眠了70,000多年,但我们不能排除它在某一天爆发的可能性,虽然爆发概率微乎其微。美国黄石国家公园大棱镜温泉是就是受位于该公园地下超级火山的影响。

专家指出,黄石公园地下火山每年喷发概率为70万分之一。

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