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从白手起家到406亿身价,她如何靠造纸成女首富?

张茵出生东北,家中有七个弟弟、妹妹,生活很是艰苦,一家人只有在节日的时候才能吃到肉。作为老大,她很小的时候就外出找工作。

在她20岁左右的时候,一家人搬去了南方,来到了广东省的一个城市。那时中国刚开始自由市场的试验不久。她在一家面料工厂找了份记账员的工作,并在一所中专学习会计。后来她跳槽到一家大一点的公司,掌管会计和贸易部门。这份工作工资优厚,还让她在香港发展了许多人脉。

在贸易部门工作期间,她结交了一位年长的造纸厂厂长,正是这位厂长建议她移居香港,进入废纸贸易行业。

1985年,她28岁,已经攒下了3万元钱,然后搬去了香港。在那里她遇见了两位合作伙伴,并和他们成立了一家公司,名叫营港深纸品厂,业务是将美国的废纸运到中国的造纸厂。

几个合伙人的公司就在一间仅仅37平米的写字间里开张了。没多久,他们便因收的废纸里满是垃圾而上了一次当。

有些人为了赚更多的钱,想尽办法给废纸增加重量,把不能用的湿纸或者发霉的纸卖给他们。和在美国一样,香港的废料经营生意也受到有组织犯罪的困扰,遇上过黑帮的威胁。

正是这次创业,"无意中"抓住了上世纪80年代中国造纸原料市场的空白。当时,中国的新兴产业对再生纸的“胃口”似乎是个无底洞。于是,张茵下定决心要去那个在垃圾世界里号称是“废物中的沙特阿拉伯”的地方闯荡一番,这个地方就是美国。

1990年,她在刘名中的陪同下抵达洛杉矶,刘名中是她在香港工作时认识的。尽管刘名中是台湾人,但他说英语时却带拉美口音,这是因为他在巴西长大的缘故,他的父母还在巴西开有食品杂货店。他们刚认识时,刘名中就觉得,这个女孩真漂亮,而且还非常非常聪明。

在张茵的建议下,他放弃了牙医的工作转而从事纸品生意,这样他们便一起去了美国。他们在美国结了婚,并共同创办了一家公司——美国中南控股公司,为其在中国的工厂购买并提供可回收废纸。

她刚到美国时,美国的制造业正在加速外迁,而她想从中获利。来自中国的货船抵达加利福尼亚的时候总是载满货物,返航的时候却留下价格昂贵的空仓位。而她正是利用了这种贸易不平衡产生的运价折扣,美国中南控股公司也因此飞黄腾达。

随着垃圾回收商把越来越多的废纸卖给中国,不久以后,中南控股便成了“600磅重的大猩猩”。到2001年底,张茵的公司达到了一个非同寻常的高度,在出口量上,中南控股成为美中航线上一枝独秀的出口商,连杜邦和宝洁这样的全球巨头都不是对手。

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