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不可或缺的“步兵”无线电台

在差不多两年前,美国陆军与泰利斯公司和哈里斯公司正式签署“步兵”电台生产合同。当时对于这种电台的需求像今天的一样明显。它能够为步兵单位提供一种体积相对较小、成本相对较低的软件定义电台,能够传输语音以及地图、图像和文本等数据。“步兵”电台得益于“驮马”战术电台项目所开发的技术的不断成熟。与三年前小批量试生产的电台相比,最新型的“步兵”电台可靠性要高得多,能力也更强。

.技术的快速成熟得益于工业界在无线电技术上的持续投入。国防部新的“非开发项目”(Non-Developmental Items, NDI)战略在美国陆军手持、便携和小型电台(HMS)项目上的成功区域以下3个因素:人员。从三个关键群组里抽调出正确的人员开展有意义的工作:定义能力的人;那些帮助政府和工业界获取这些能力的人;那些不得不将这些能力交付给作战人员的人;(2)对话。创造一个与工业界开展面对面讨论的伦理上机会,讨论的主题是当前技术创新的水平,什么是能够以合适的时间和合理的价格提供的?(3)战略。构建一个关于新的NDI战术无线电市场共享的认识,其中需要工业界自已投钱开发那些能够随着时间变化也就是能够以迭代的方式提供越来越重要能力的产品。

目前,陆军正在研究关于双通道型“步兵”电台的需求,而双通道型将是“步兵”电台持续烟花的重要一步。不论是手持式还是便携式,双通道通信能力的基本需求都代表了战术通信的未来。

类似于“步兵”这样的小部队指挥官电台的双通道能力将满足陆军不断演变的战术通信需求,能够同时接收和传输话音和数据,并能够实现司令部与作战单位之间数据的双向传输。

双通道型“步兵”电台在不增加重量(额外的电台和电池)的情况下可以提供新的能力。简单点说,它能够提供两个电台的能力,但是又不会为部队带来携带两个电台的负担。

然而,从技术角度看,双通道型手持式电台在复杂性上呈现了指数型的跃升,而不是简单地“将2个单通道电台融合在一起”。

双通道便携式“步兵”电台尽管在空间、尺寸、功耗和重量上面临的限制要比显然更小的双通道手持式“步兵”电台要小,但是它同样代表着技术向前的一大飞跃。简单来说,双通道“步兵”电台是一座有待攀登的高山。

未来的双通道“步兵”电台

目前双通道“步兵”电力已经成为可以实现的现实,目前哈里斯公司正在努力提供这种能力。哈里斯公司正在为美国特种作战部队开发特种作战司令部(SOF)战术通信(STC)双通道手持式电台,目前正在引领着通向未来之路。

STC电台能够在最苛刻的环境中工作,是专门为严格的需求设计的。这种一种小型、轻质的多波段和多功能的多任务电台,能够帮助特种作战部队士兵在多个通道同时通信。

这种电台能够接收ISR全动态视频以及基于信号的威胁信息。这些手持式电台还具有内置的向后互操作能力/兼容性,能够通过老式的网络进行通信,并且能够随着需求的变化通过升级集成新的能力。

尽管陆军的需求正在进一步集中,双通道型“步兵”电台最有可能为了降低成本而牺牲一些特性。也就是说,与双通道能力有关的许多技术属性有可能从哈里斯公司的STC电台应用到下一代“步兵”电台。

陆军的决心

鉴于美国陆军在推动战术通信发展上持续的承诺,工业界在先进能力方面持续投资,这种趋势使得双通道手持式电台逐渐成为现实。

不论是STC电台还是双通道的“步兵”电台,新的通信能力的发展趋势都得益于在各种无线电部件上技术的持续创新:芯片设计、软件、电池寿命、功耗、天线等等。

“步兵”电台的开发代表了陆军战术无线电台现代化的第一次升级,这意味着有可能在接下来的十年里提供更具有革命性的能力。但是,只有在陆军坚持其目标的情况下这才可能发生。陆军的决心会促使工业界持续投资,并获得采购最终产品的回报。

如果“更佳购买力”1.0、2.0、3.0的理念持续培育并扎根,这些无线电技术将随着每一次可能带来持续进展的可衡量的投资而持续演化。而一个积极地“非开发项目”视场将会确保工业界持续进行研发投资,而作战人员将从这种健康的动态中获益。

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