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北极海冰消失得这么快,连科学家都吓了一跳!

在挪威的斯瓦尔巴特群岛,一头北极熊面对着融化的海面思考着自己的处境。在过去的30年里,北极海冰变得越来越少,越来越薄。

摄影:RalphLeeHopkins,NationalGeographicCreative

撰文:TimFolger

北极的冬天漫长无光,气温通常会降到零下数十度左右,海冰也会不断扩展加厚。然而在2016年的大部分时间里,北极的气候都处于异常状态。在距离北极全面进入冬季还有一个月的时候,海冰就已经开始融化,大概有超过49,000平方公里的海冰在11月时消失。在这个月份出现如此大规模的海冰融化事件尚属首次,到了12月末的时候,北极点附近的空气温度就已经接近冰点,高出正常温度约10℃。

北极海冰9月平均面积,单位:259万平方公里

图源:国家冰雪资料中心(NATIONAL SNOW AND ICE DATA CENTER)

“我从1982年上研究生起就开始从事北极气候的研究工作。所以我对北极的观测已经有很长时间了,但是还从未见过发生类似的事情。”科罗拉多州国家冰雪数据中心的主任Mark Serreze说道。

如此极端的情况对未来究竟意味着什么?人类排放的温室气体会导致北极不再有冰吗?

北极的冰盖面积从每年9月,即融冰季接近尾声时下降到最低值,之后会慢慢开始增加。Serreze表示,北极冰盖的最低值每十年会缩减大约13%。

北极最近的气温上升和融冰季末期冰量减少此前从未发生过,但是出现这样的情况却也并非意料之外:研究者把温室效应引起的气温升高因素加入到自然气候变异中后,所得到的结果与气候模型预测是一致的。

这些现象是否预兆了夏季海冰将会急剧减少并最终彻底消失呢?气候科学家曾经担忧全球变暖可能会导致类似悲剧发生。因为随着海冰不断减少,海水会吸收更多的太阳辐射,反射到太空的热量就会进一步减少。最终海洋会吸收大量热量导致难以形成海冰,这将会是北极跨向灭亡的一个临界点。

但是在发表于2011年的一篇颇具影响力的论文中,德国马普学会气象研究所的四位研究者认为,所谓的北极海冰临界点并不存在。这四位研究者利用计算机模拟向大家表明,如果在夏季期间把北极海冰全部擦除,那么海洋会在冬季时损失过多热量,这反而会导致海冰会以更快的速度再生,甚至有些到第二年夏天都不会融化。这一观点得到了实际观测数据的支持:2007年9月,北极海冰量创下了历史最低值,但是当年冬天就出现了小幅反弹。

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