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照护机器人再添用途,担任儿童物理治疗师成效更好

【Technews科技新报】机器人可以解决许多产业缺乏劳动力的问题,包括老年照护人力在内,而MIT报导美国亚特兰大一名儿童脑性麻痹患者案例显示,现在机器人甚至可以代替物理治疗,且成效更好。未来可能还可以协助托儿中心,成为儿童照护的帮手。

现在脑麻患者必须定期去医生办公室,或者自己在家进行重复的治疗工作,过程很无聊,但亚特兰大一名儿童脑麻患者接受机器人治疗实验,在家里接受一个名为达尔文的小机器人担任物理治疗师,治疗成效更好。

乔治亚理工学院的研究人员使用机器人帮助儿童和成人实现物理治疗目标,研究人员发现结合一个简单的游戏与鼓励的字眼,以及配合机器人提供的动作导引,相比要求他们自行完成例行治疗工作,更能提高患者的治疗意愿与效果。

乔治亚理工学院教授 Ayanna Howard 认为,物理治疗必须每天做,现在儿童患者治疗过程最主要的问题之一就是活动都做得不够。在实验中,研究人员使用 3-D 运动追踪器来监测受试者的运动,让达尔文可以鼓励患者做正确的动作,当患者动作错误时还会亲身示范,使用机器人可让患者的身体活动显著增加。

报导指出,随着机器人硬件愈来愈便宜且程序更容易设计,机器人可能会开始在日常生活一些令人惊讶的领域里出现,机器人可能不会取代物理治疗师,但可以协助提供常规的指导和鼓励患者。现在许多公司正在为家庭开发简单的机器人助手。

工业机器人手臂可以结合电脑视觉系统,提供简单的家庭帮助,只要改变演算法就能改变机器人的用途。Howard 的研究团队正在探索协助日常保育任务的机器人,研究人员认为机器人可以协助日托设施,执行简单的任务,甚至能够担任喂食工作。Howard 表示机器人不会减少孩子在日托中心与人的接触机会,因为在日托中心的孩子大多都是与其他孩子互动。

但斯坦福大学教育科技专家 Dan Schwartz 表示,使用机器人的方式具有很多潜力,但硬件可能不会永远受到欢迎,因为小孩通常会害怕机器人,小孩面对机器人出现的“恐怖谷”心里很难避免。

达尔文机器人也可以与老年患者合作,提醒他们服用药物或进行日常锻炼。现在日本制造的 Paro 机器人已经在一些养老院工作,帮助减少患者的压力。

南加州大学研究社会机器人的教授 Maja Mataric 表示,现在最大的挑战是如何搞清楚人类与机器人互动的动态关系,因为用户真正需要什么和他们想要什么通常不一样,而更了解人们并创造最适合的科技通常是最难的部分。

(首图来源:Flickr / Vladimir PustovitCC By 2.0)

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