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微信付费阅读:谁将成炮灰,又会是谁的春天?

文/王新喜

早在去年就已经在测试的微信付费阅读,目前似乎已有正式开启的前兆。此前知名IT人洪波在朋友圈表示,微信公众号的付费订阅功能尽管有点姗姗来迟,但总算要来了。马化腾也已回复微信付费阅读测试正在加快进度。

微信为何要做付费阅读?会产生哪些连带效应与影响?

内容创业迎来了一个繁荣的时代,一方面BAT都在押宝内容平台,另一方面,内容创业者开始进入收获期。据统计,这一年宣布获得过单轮超1000万融资的“自媒体”项目就有37家,早期投资单轮额度超过1000万的项目,估值多半在1亿以上。罗辑思维得到APP、李翔的《李翔商业内参》、米未传媒的《好好说话》等付费产品销售风向不错。而微信公众号面临的一个问题是微信红利正在消失,内容创业也呈现出二八定律,即20%的头部内容生产者或创业者坐享风口红利,大致吃下了行业80%的利润。

另一面,微信用户打开率平均数在持续下降,从以下易赞平台通过微信公众平台开放接口获取的相关数据来看,微信公众号平均新增关注人数也在呈现下降趋势,公众号涨粉越来越难。在无粉丝无收入的状况下,公众平台的许多微信小号已经停止更新。

但另一方面,目前内容平台越来越多,现在不仅有百家号、今日头条、企鹅自媒体、微信公众号、网易、凤凰、搜狐、新浪、一点资讯与UC订阅号等主流媒体平台,还有迅雷号、天涯号、淘宝头条号等许多工具类内容平台。包括今日头条、企鹅号、百度百家、UC订阅号都开启了作者补贴机制与广告流量收入通道,因此,许多内容创业者在套路上与粉丝体量玩不过微信大V,都在将运营重心转移到这些其他的内容平台创收或者商业变现。

那么微信开启内容付费,其背后的战略目的或在于与诸多这些新兴的自媒体平台与内容平台竞争,减缓微信公众号的内容下滑与内容生产者流失的状况,驱使内容生产者将运营重心重新回到微信公众平台。

它会带来的影响是,一方面,内容要付费阅读,那么内容提供方即内容创业者在利益驱动下,可能会将内容封闭化,独家投放在几个收费的平台,比如得到APP、微信公众号、在行、分答、喜马拉雅付费音频等,而在其他没有流量与收入的平台将停止内容供应或者延迟供应。

而付费内容平台可能因为微信付费阅读的启动,导致优质内容与优质内容生产者的流失,比如说,从2016年至今,得到、在行/分答、知乎live、喜马拉雅、吴晓波频道、钛媒体、36氪等先后推出各类内容付费产品,笼络了一大批名人IP,他们推出的内容销售数据也颇为不俗。

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