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人工智能新应用,IBM Watson 协助美国民众报税时提高退税金额

【Technews科技新报】蓝色巨人IBM目前正在进行一项计划,那就是打算让自家的人工智能明星Watson接受新的挑战—帮助纳税人降低税负,获得更多退税。

日前,IBM宣布,将和HRBlock税务咨询公司合作,协助 7 万税务专业人员在报税季里填写 1,100 万人的税务资料。HR Block 的CEO Bill Cobb 表示,Watson 的工作目标是协助税务专业人员,说明他们可以协助提高客户退税金额、减少税务负担的机会。Bill Cobb 认为,75% 的美国人申请税收能有机会退税,而 HR Block 公司员工退税的比率更高达 85%。

在美国,个人税务的申报情况复杂。一般来说,报税分两部分,一部分是结算自己的收入所得(一般是分为薪资收入和投资收入),一部分是算出各种可以免税或抵税的额度。两者之间的差距,就是用于计算个人所得税的收入,最后看自己适用累进税率的哪个层级。

在这过程中,具体细节有繁杂的变化,包括不同收入的税率不同,免税或抵税在联邦税和地方税的计算上不同。而家庭可以一起为单位报税,也可以分开报税。不同的方式也有不同的减免办法等,再加上免税额度本身也有多种计算方式,使得纳税期间缴税人会非常麻烦。

正是因为美国税法不是一般的复杂,也有不少可免税的项目。所以,最后结算下来采用不同的报税方式,可能就有很大区别。因此,每年美国的报税季都是会计师业务最忙的时候。而这样的情况正好给了 IBM Watson 大显身手的机会。它的核心技能是能够用自然的语言处理消化、分类大量的文本,工作大量而持续。

就在 IBM Watson 正式工作前,就已经先学习税法的各项条款和税务的资料。包括了 7.4 万份联邦税率档案,以及人类会计师 60 年来总结的成千上万的报税文件等。同时,IBM Watson 还学习了各种各样可能会收到的报税咨询。随着时间的进展和更多资料的输入,IBM Watson 的建议变得越来越好,可以针对不同的职业,家庭经济情况和个人情况给出建议。

除了协助专业税务人士外,IBM Watson 的另一个任务是增加该公司客户的参与性和互动性。未来,客户可以在单独的屏幕上获得建议,并提出问题,就像现在 Watson 协助 HR Block 的员工一样。

事实上,利用 Watson 的超强能力,不但强化了 IBM 自身的人工智能战略,让 IBM 的技术深入更多的领域。而且,还透过与合作伙伴的合作,让 Watson 直接接触更多的消费者。过去,IBM 一直在希望 Watson 能协助公司达到与更多消费者和商业应用互动的目标,以弥补自己在传统硬件和软件产品上的业务减缓。IBM 在日前的财报中指出,在新业务领域(包括 Watson)的营收成长了 14%,占总收入的 41%,这比 IBM 之前预测的时间提早达成。

(首图来源:IBM 官网)

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