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世界最小计算机整合入深度学习网络,物联网应用再获突破

计算机在人们的生活中并不陌生,无论是体型巨大的服务器还是如今十分流行的智能手机,不一而足。但在深度学习技术日益精进、物联网市场逐渐壮大的今天,微型化已经成了计算机新的发展方向,各地的科研人员也对这一新的科技制高点展开了争夺。

密歇根大学计算机科学系的全体教员和学生研发十多年的“微尘(micromote)”计算机已经被证明为是全世界最小的计算机,它因体积仅1立方毫米而被命名为M^3(Michigan Micro Mote)

和小巧的体积相比,当前这个“智能”风起云涌的时代给了“微尘”更大的想象空间,这个小家伙可谓“生来恰逢其时,必将大展身手”。

物联网呼唤小巧节能的计算传感器

在 2 月 5 日到 9 日于旧金山举办的IEEE国际固态电路会议(ISSCC)上,Blaauw和同事Dennis Sylvester携手提交了十篇关于这种“微尘(micromote)”计算机的论文,而他二人都是美国密歇根大学的计算机专家。

ISSCC是世界上规模最大、水平最高的固态电路国际会议,长期以来代表着全球固态电路领域研发趋势的领先风向,已成为国际公认的芯片领域的“奥林匹克运动会”。

其实,在过去数年间,Blaauw和Sylvester一直在努力推动计算机的小型化发展,提交了多款此类微型设备的不同“变体”。他们更远大的目标是为医疗设备和物联网研制出更智能、更小巧且能耗更低的传感器。用Sylvester的话来讲就是,“如果我们能将微型计算机送入细胞内,那我们就能将科幻小说的场景变为现实。”

而现在,很多话筒、照相机以及构成智能设备“耳目”的其他传感器不间断地获取数据,并定期将私人数据输送到云端,因为它们自己不能对这些私人数据进行分析。有人预测,到2035年,大约有1万亿台这样的智能设备。Blaauw说:“如果这1万亿台设备不间断地产生读数,那么,我们将淹没在数据的海洋中”。

有鉴于此,Blaauw和Sylvester希望,能够研制出一些自己能对数据进行分析、“体型”小且能效高的计算传感器,从而使这些智能设备更安全、更节能。

大内存的同时降低功耗

在此次ISSCC会议上,两人描述称,他们的“微尘”计算机只需耗费几纳瓦(毫微瓦,10-9瓦),就可执行诸如辨别过往汽车的声音、测量温度和亮度等任务。

他们展示的一款小型无线电接收机能从这些“微尘”计算机发送数据给20米远的接收器,与过去相比有了很大的提升。要知道,在去年的ISSCC会议上,他们报告的距离仅为50厘米。

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