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云时代,碳还是要烧!

买卡带、屯CD、抄歌词的时代已经一去不复返,厚厚的DVD包和相册一样,被彻底淘汰,不过,我们总可以安慰自己,和被网络流媒体消化的实体碟片一起消失的,还有不再生产的白色垃圾塑料唱片盒,不再过度包装的歌单、海报而被解救的大树,不再需要从工厂到商店长途劳顿燃烧汽油。

然而一切都不会凭空消失,那些随处可听、随时可看的娱乐片段,并不是真的存在云里,你猜,那些储存着越来越多内容的计算机数据中心,需要烧多少煤?

去年,绿色和平组织预计,在两年内,信息技术的用电量将达到所有电力的7%-12%,而其中的21%将用于数据中心。随着美国新政府的继任,鉴于特朗普对环保基本无视的态度,推动科技公司投入科技的环保的重担,几乎都要落到各大公司自己的头上。

科技公司的能源承诺

对此,各大科技公司都做出了相应的程度,苹果宣布93%的操作都是通过再生能源支持;谷歌表示,明年将达到100%是用再生能源。虽然并没有像前两家漂亮的数字,其他的科技公司也给出了相关的回应。Facebook,最新的数据是35%的数据中心电量来自可再生能源;亚马逊到年底,将达到40%的可再生能源;微软说,他们的数据库用了44%的可再生能源。

其中,微软和谷歌还用了“碳中和”这样的名词,这两家公司除了使用可再生能源之外,还表示,将进行碳补偿,繎碳补偿并不能阻止能源的消耗,但是进行碳中和的公司,将资金揉入到一些对环境有补偿作用的项目中去,从理论上来说,中和了负面碳排放的危害,对环境进行补偿。这些基金可能被用作清洁能源的发展、购买,植树造林改善环境,或者改建老旧建筑使之更加符合现代的环保标准。

当然,对于处于补偿心理的“碳中和”行动,并没有得到所有人的认可,比如英国记者、作家、著名环保人士George Monbiot就认为这是一种宗教宽容的变种,用忏悔的心态减轻自己的负担,却并不会带来什么实际的效果。事实上,所谓的碳中和行动,的确不能有效地阻止那些燃烧带来的危害,功常常不能抵过。

其他的大公司都普遍倾向直接购买可再生能源来为他们的数据中心充电。清洁能源的来源有很多种,不过,人们最常见的在屋顶铺设太阳能板、或者装个大风车进行风力发电的做法,并不实际。大型的清洁能源项目产能最高、效率最高的生产地点,通常是数据中心几英里以外的地方。

▲欧洲风力发电产业

因此,他们大多偏向从大型的风能或者太阳能发电厂直接批发购买能源。然而正如谷歌在能源报告中解释的那样,除了欧中拥有相关的能源批发条例,其他的地方,都没有类似的条件,并不允许公司与公司间直接进行能源的输送、购买。

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