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家庭3D打印工作室:既省钱又有高额经济回报

如果您一直在怀疑是否值得投资一台自己的3D打印机,那么一个密歇根理工大学的新研究会坚定您的信心。该研究表明,在家3D打印确实能省钱。

该研究旨在弄清楚在家操作一台3D打印机对于用户而言是否真的是有经济效益的,其负责人是Joshua Pearce副教授。根据该研究,桌面3D打印机的拥有者(即使对3D打印技术不太熟悉)预计可在六个月内收回3D打印机成本,甚至可能会在五年内实现1000%的投资回报率。听起来还不错,对不对?

为了进行该研究,Pearce给了之前从未使用过3D打印机的本科生Emily Petersen一台新的Lulzbot Mini 3D打印机,并要求她使用。该3D打印机比较便宜(1250美元),是一款桌面FDM打印机,与开源硬件和软件兼容,分辨率较高。

Petersen的任务是3D打印26个可以在日常使用的流行模型,如小花盆、相机支架、手机壳等。她会对每次打印的所有方面进行精确的记录,打印完成后,Petersen和Pearce着手确定这些打印对象的经济足迹(economic footprint)。

Lulzbot Mini 3D打印机

Pearce计算了26个打印件的成本,其中包括打印过程中每个打印件的能源消耗、材料消耗(使用的是PLA)和打印时间,并估计了六个月内的3D打印机使用(意味着用户每周将3D打印一个对象)。

Pearce还对自制的3D打印件和商店里卖的更贵的以及更便宜的两个版本的同类产品进行了成本对比。例如,将自制的3D打印手机壳与商店里更昂贵的“高端”外壳以及流行的廉价版本进行了比较。通过这种方法,Pearce发现,相比更便宜的版本,自制的3D打印件节省了大约93%的花费,相比更贵的版本则节省了98.65%的花费。

一个3D打印相机支架

该研究证明,在家进行桌面3D打印不仅是可行的,还是一种高效的生产方式。“我之前从未使用过3D打印机,只见过工业级的3D打印机。没想到这项新技术如此平易近人,我相对容易地打印出了26个物件。对于一般的美国人而言,3D打印技术用起来应该不难,”Petersen说。

随着越来越多的可免费下载的3D模型被上传到Thingiverse、Pinshape等在线平台上,可在家3D打印的物品的范围会不断扩大。

文章来源:天工社

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