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亚马逊真正的未来是自动驾驶的卡车而非无人飞机

在美国,每年有100亿吨的货物由卡车运输,而根据美国卡车运输协会提供的数据,百分之七十的货物会被运送到全国各地。如今问题在于,没有足够的卡车司机,且人数还在减少。美国卡车运输协会宣布,卡车司机的赤字已达到48000,如果持续这种趋势,2040年赤字人数将会突破175000。美国卡车司机的平均年龄是63岁,数字还在不断地上升中。“下一代的卡车司机将会来自哪里?”Ryan Petersen,一位帮助企业用卡车、船舶和火车组织运输工作的公司CEO如此问道。

这就是为什么亚马逊似乎正在尝试以Uber-ize的方式,通过全国最大的在线零售服务来协调卡车运输,正如“华尔街日报”本周报道的那样。亚马逊拒绝对此事发表评论。但是据熟悉亚马逊业务的The Journal称,该公司可能正在开发一个App,用于查找可用的卡车,并与需要运送的货物匹配。有了这个类似Uber的App,该公司可以为航运市场提高一些额外的效率,并帮助解决日益增长的卡车司机赤字问题。

这也是亚马逊在未来几年内会毫无疑问的在自驾车型中推荐长途货运的原因。

在收购了旧金山自动驾驶卡车公司Otto之后,Uber本身已经朝着这个方向发展。亚马逊相比之下更加适合。它已经控制了一个巨大的供应链,并在已经在供应链的内部应用机器人技术,提高了其效率。2012年,亚马逊以7.75亿的价格收购了机器人制造商Kiva,现今其技术有助于商品在零售商的大型货物中心之间的运输。如果有适合的自动驾驶的卡车,那它一定来自亚马逊。

天才的亚马逊

亚马逊的天才之处体现在它在全球建立了将货物转移的基础设施,这包括:遍布全球的大规模的执行中心,仓库机器人的军队;和数十万的快递员以及仓库工人。该公司还拥有自己的拖车、卡车、货运飞机,它正在努力建立能提供包裹上门服务的无人飞机。

这些看起来很极端,但确实是亚马逊对抗不断上涨的运输成本的唯一办法。在上一季度的财务报表中,据亚马逊透露,其航运成本较一年前同期增长了43%,达到了17亿美元。航运是亚马逊最大的开支之一。亚马逊一直在寻找新的方法来提高其供应链的效率,消除如UPS和联邦等中间商的开支,同时增加新的基础设施和技术。

亚马逊很显然想做一个类似Uber的App。根据Flexport的Petersen的说法,许多卡车行业依赖于经销商,他们需要大约15%的开支用来匹配司机和货运。有了这样一个App,亚马逊可以简化这些过程。此外,正如Petersen解释的那样,亚马逊在减少其系统中的其他低效率方面处于优势地位。关键的一点事,它不缺乏需要运输的货物,并可以立即吸引司机到app。这对于其他人而言是很难实现的,他们必须要找到相应的供应和需求。同时,亚马逊的首席执行官Jeff Bezos已经投资了一家名为Convoy的公司,该公司负责向托运人提供要求的货运服务。

自动驾驶的反讽

具有讽刺意味的是,从长远来看,达到效率峰值的最佳方法是完全移除驾驶员。现在看来可能性非常大。8月,Uber以6.8亿美元收购了自动驾驶车公司Otto。到了10月份,该公司利用其自动驾驶技术的卡车在Colorado交付了一批货物。

正如Peterson说的那样,通过建立一个类似Uber的App,亚马逊朝着这种无人卡车技术迈了一大步。Jeff Bezos喜欢吹捧亚马逊的无人货运飞机,但相比于公司可以通过无人卡车获得的效率,无人飞机的项目是可笑的。自动驾驶的卡车才是亚马逊真正的未来。

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